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Antigua Grecia

Civilización de la antigüedad que se asentó en el sur de la península Balcánica y desde allí se expandió hacia otra áreas del mar Mediterráneo, a partir de los siglos X y IX a. C.

Datos
Fecha Desde los siglos X y IX a. C.
Ubicación Sur de la península Balcánica y colonias en Asia menor y sur de Italia.
Religión Politeístas
Economía Agricultura, producción artesanal y comercio.

¿Qué fue la Antigua Grecia?

La Antigua Grecia fue una civilización de la antigüedad que se asentó en el sur de la península Balcánica y desde allí se expandió hacia otra áreas del mar Mediterráneo, a partir de los siglos X y IX a. C.

La cultura griega ejerció una extraordinaria influencia en otras civilizaciones que entraron en contacto con ella, especialmente en la civilización romana. Su estructura de razonamiento lógico, así como su desarrollo filosófico son la base de la cultura occidental hasta la actualidad.

El nombre de griegos con el que los conocemos se lo dieron los romanos, ellos se llamaban a sí mismos helenos y, Hélade a su territorio.

Ubicación de la Antigua Grecia

Las ciudades griegas se ubicaron en el sur de la península Balcánica y los archipiélagos e islas que la rodean. En sucesivas oleadas migratorias, establecieron colonias en la costa de Asia Menor y el sur de Italia, conocido como la magna Grecia.

Ubicación de la Antigua Grecia.

Ubicación en el mapa de la Antigua Grecia.

Períodos históricos de la Antigua Grecia

La oleada migratoria de grupos que conformaron las poblaciones griegos propiamente dichas llegaron probablemente desde el norte, y se asentaron en el territorio balcánico alrededor del 1800 a. C. En el territorio, tanto peninsular como insular, se desarrollaron distintas civilizaciones, como la minoica, en la isla de Creta, y la micénica, en el continente, que dejaron su impronta en la cultura griega. Durante el auge de la civilización micénica se produjo la Guerra de Troya.

Se suele dividir la historia griega en los siguientes períodos:

  • Edad oscura (1200 a. C. a 776 a. C.): por motivos que no se conocen con certeza hasta la actualidad (podrían ser invasiones de los pueblos dorios con armas de hierro, desastres naturales, aumento del nivel del mar, entre otros), se produjo la desarticulación de los pueblos que habitaban la región y se perdió la escritura.
  • Época arcaica (776 a. C. al 499 a. C.): nuevos grupos de griegos: jónicos, dóricos, eolios, aqueos y arcadios se expandieron por el territorio continental y por las islas. Con el tiempo, se asentaron también en las costas de Asia Menor y luego en Sicilia y sur de la península itálica.
  • Época clásica (499 a. C. a 323 a. C.): durante este período se produjeron las Guerras Médicas contra el Imperio persa, en las que triunfaron los griegos y la Guerra del Peloponeso, entre la ciudad de Esparta y sus aliados contra la ciudad de Atenas y los suyos. A pesar de estos grandes conflictos, este fue el momento de mayor expansión cultural, de desarrollo de la filosofía, el teatro y las artes de distinto tipo.
  • Época helenística (323 a. C. al 30 a. C.): si bien esta época no corresponde exclusivamente a la historia de Grecia, fue el momento en el que la cultura griega se expandió hacia Oriente y luego, por toda Europa.

Aprovechando el debilitamiento de las ciudades griegas a causa de la Guerra del Peloponeso, el rey Filipo II de Macedonia las conquistó. Así, pasaron a formar parte del reino macedónico. Alejandro Magno, hijo de Filipo, extendió el territorio al conquistar el Imperio Persa y Egipto. A partir del año 200 a. C., Roma comenzó la conquista del Imperio macedónico. El último de estos reinos, Egipto, cayó en el 31 a. C.

Características de la Antigua Grecia

Las principales características de la Antigua Grecia son:

  • La civilización griega no constituyó un Estado unificado. Eran una serie de ciudades-Estado independientes, llamadas polis, que compartían la lengua, las creencias religiosas, la cultura, ciertas celebraciones y una conciencia de pertenecer a una misma nación.
  • Las polis estaban integradas por la ciudad y el espacio que la rodeaba donde se practicaba la agricultura y la ganadería. Cada ciudad tenía un ágora, espacio público que era el centro de la actividad económica, política y social y la acrópolis, recinto amurallado donde estaban los templos y donde se refugiaba la población durante los ataques.
  • Durante la época arcaica, el aumento de la población, la necesidad de encontrar nuevas tierras y los conflictos sociales y políticos provocaron que grupos de griegos se desprendieran de las ciudades y establecieran colonias en otras regiones. Entre las ciudades griegas y estas colonias se generó una intensa red comercial.
  • Los santuarios eran recintos panhelénicos, es decir, lugares de culto de todos los griegos. En algunos había oráculos, donde los dioses se manifestaban a través de una sacerdotisa llamada pitonisa. En el santuario de Zeus en Olimpia se realizaban cada 4 años los juegos olímpicos en los que los griegos libres competían en distinta disciplinas.
  • Los griegos fueron grandes navegantes, tanto comerciales como militares. Sus naves de guerra eran los trirremes, unos navíos rápidos y maniobrables con tres filas de remos.
  • Inventaron la democracia como forma de gobierno, sin embargo, ésta era muy limitada ya que solo participaban los ciudadanos. Estos eran los varones libres de padres griegos.
  • Su moneda, el dracma, estaba acuñada en plata y favoreció el comercio por todo el Mediterráneo.

Economía de la Antigua Grecia

En las áreas rurales en torno de las ciudades se cultivaban especialmente trigo, olivos y vides y se criaban lanares. La pesca también era importante para el consumo de la población.

Sin embargo, la economía griega se organizaba en torno de la producción artesanal y el comercio. Los barcos griegos recorrían el mar Mediterráneo realizando intercambios comerciales de todo tipo. Desde las costas de España hasta Asia Menor y África al sur, intercambiaban cerámicas, textiles, cereales, vinos, aceite de oliva, metales, etc.

Organización política y social de la Antigua Grecia

Organización política

En las ciudades griegas convivieron distintos modelos de gobierno. Los dos más influyentes fueron:

  • Esparta: tenía un gobierno integrado por dos reyes, la Diarquía. Además, formaban parte del gobierno los éforos, que eran 5 magistrados; un consejo de ancianos, la Gerusía, redactaba las leyes, y una Asamblea popular las aceptaba o rechazaba.
  • Atenas: tuvo reyes en sus orígenes, pero a partir del siglo V se instauró la democracia. El gobierno estaba en manos de funcionarios elegidos por los ciudadanos. Estos eran: los estrategas, que se ocupaba del ejército; los arcontes, de la administración y la religión; el Consejo de los 500, de la elaboración de las leyes y el Tribunal de los Heliastas se ocupaba de la justicia. Además, la Eclesia o Asamblea del Pueblo, era reunión de todos los ciudadanos que discutía y votaba las leyes propuestas por los Heliastas.

Organización social

La sociedad griega era jerarquizada. Estaba integrada por:

  • Ciudadanos: una minoría de hombres griegos libres. Las mujeres, aunque fueran esposas e hijas de los ciudadanos, no lo eran y estaban sometidas a la autoridad de los hombres.
  • Hombres libres: llamados metecos en Atenas y periecos en Esparta, eran personas que se dedicaban distintas actividades como la explotación rural, la artesanía y el comercio. No tenían derechos políticos.
  • Personas no libres: eran el grupo más bajo de la sociedad. Tenían distintas categorías, los ilotas, por ejemplo, eran siervos del Estado espartano. Además, existían los esclavos que eran propiedad de sus dueños y se consideraban una mercancía.

Religión de la Antigua Grecia

Los griegos eran politeístas. Los dioses griegos eran antropomorfos, tenían la forma, las virtudes y los defectos de los humanos, pero eran inmortales, poderosos y tenían control sobre las fuerzas naturales. Habitaban el monte Olimpo y se vinculaban entre sí y con los humanos en relaciones de amistad y enemistad.

Los dioses podían tener hijos con los humanos, esos hijos eran semidioses o héroes y en general, no eran inmortales. Sus historias se transmitían a través de los mitos.

Cada ciudad tenía su dios protector al que se le edificaban templos y se le realizaban ofrendas. Por ejemplo, la diosa protectora de Atenas era Atenea.

Una de las formas en las que los dioses se comunicaban con los humanos era a través de los oráculos. El más importante de todos, era el oráculo de Delfos, donde el dios Apolo se expresaba a través de una grieta en las rocas.

Arte de la Antigua Grecia

Arquitectura

Característico de la arquitectura griega es el sistema constructivo arquitrabado o adintelado. Su manifestación más importante son los templos, el lugar donde se resguardaba la estatua del dios protector.

Fotografía del Partenón

Partenón, templo ateniense dedicado a la diosa Atenea.

La arquitectura debía responder a ciertas reglas establecidas que aseguraba las adecuadas proporciones y la armonía de la obra. Cada parte del templo estaba en relación con las demás partes de acuerdo con un orden determinado.

Los tres órdenes griegos se pueden identificar en el modo en que se articulan las columnas con los dinteles a través del capitel.

Los griegos, además, inventaron el teatro. Muchos de estos espacios para realizar representaciones perduran hasta la actualidad y son el antecedente de los teatros actuales. Tenían forma semicircular y se construían aprovechando las laderas de las montañas.

Escultura

La escultura griega evolucionó desde la época arcaica hasta la helenística. Durante el período clásico, la escultura se caracterizó por su armonía y grandiosidad. Los artistas como Policleto y Fidias lograron plasmar las ideas filosóficas en las formas concretas. Para hacerlo, establecieron un sistema de proporciones entre las partes, denominado canon.

fotografía de Doríforo

Doríforo, copia romana del original de Policleto realizada alrededor del 440 a. C.

Bibliografía:
  • AA.VV., Historia Universal. 4-Grecia (I) y 5. Grecia (II). Lima, Salvat. 2005.
  • Durando, Furio. Grecia Antigua. Barcelona, Folio. 2005.
  • Finnley, Moses. El mundo de Odiseo. México, FCE. 2008.
  • Graves, Robert. Dioses y héroes de la antigua Grecia. Barcelona, Tusquets. 2015.
Citar contenido:
Antigua Grecia (2020). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/antigua-grecia/).