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Batalla de Covadonga

Enfrentamiento armado entre tropas astures y omeyas en Covadonga, Asturias, en el año 722.

Datos
Fechas 722.
Lugar Covadonga, Asturias.
Beligerantes Astures vs omeyas
Resultado Triunfo de los astures.

¿Qué fue la batalla de Covadonga?

La batalla de Covadonga fue un enfrentamiento armado entre tropas astures y omeyas en Covadonga, Asturias, en el año 722.

Las tropas astures estaban comandadas por Pelayo, que algunos historiadores consideran un noble visigodo y, otros, un príncipe astur.

Las fuerzas omeyas estaban lideradas por el general Al Qama, que había sido enviado por el gobernador musulmán de Córdoba.

Tradicionalmente, se considera a esta batalla como el inicio de la Reconquista cristiana de la península ibérica. Sin embargo, hay autores contemporáneos que cuestionan esta visión y otros que afirman que la batalla fue una invención de cronistas cristianos del siglo X.

Contexto histórico

Tras la caída del reino visigodo de Toledo, entre el 711 y el 718, el bereber Munuza fue nombrado gobernador de la región de Asturias, en el noroeste de la península ibérica. Munuza se estableció en la ciudad de Gijón, a orillas del mar Cantábrico.

Su autoridad fue rápidamente desafiada por algunos dirigentes astures que, encabezados por Pelayo, decidieron no pagar los impuestos exigidos por los musulmanes.

Munuza se propuso castigar a los rebeldes, pero tras algunas escaramuzas de resultados inciertos, solicitó refuerzos al gobernador de Córdoba. Este despachó un cuerpo expedicionario, al mando del general Al Qama.

Sabiendo que los musulmanes lo superaban en número, Pelayo decidió esperarlos en la cueva de Covadonga, situada en el valle de Cangas. Fue una elección perfecta, ya que en un lugar tan estrecho el enemigo no disponía de espacio para maniobrar y hacer valer su superioridad numérica.

pintura de la proclamación de Pelayo como rey de Asturias

Proclamación de Pelayo como rey de Asturias en Covadonga. Pintura del artista español Luis de Madrazo.

Causas y consecuencias de la batalla de Covadonga

Causas

Las principales causas de la batalla de Covadonga fueron las siguientes:

  • La negativa de Pelayo y otros dirigentes astures a pagar impuestos a los invasores musulmanes.
  • La voluntad del gobernador musulmán de Asturias, Munuza, de castigar la rebelión astur, para que no sirviera de ejemplo a otros que quisieran imitarla.
  • El envío de refuerzos por parte del gobernador musulmán de Córdoba.

Consecuencias

Entre las consecuencias de la batalla de Covadonga se destacan las siguientes:

  • Los musulmanes fueron derrotados, el general Al Qama murió en la batalla. Los sobrevivientes trataron de escapar, pero cuando intentaban alejarse fueron sepultados por un alud de tierra y piedras, que podría haber sido accidental o provocado por los propios astures.
  • Enterado de la derrota de las tropas musulmanas, Munuza se sintió inseguro y decidió abandonar Asturias para refugiarse en Toledo. Pero él y sus tropas equivocaron el camino hacia la meseta y fueron alcanzados por los astures en el valle de Olalíes. En ese lugar tuvo lugar una batalla que terminó con la muerte de Munuza y de todos sus hombres.
  • Tras la eliminación de Munuza, las tropas de Pelayo entraron en Gijón sin encontrar ninguna resistencia.
  • Gracias al prestigio obtenido por sus victorias, Pelayo pudo obtener la sumisión de todos los nobles locales, fundar el reino independiente de Asturias y establecer su corte en Cangas de Onís. A su muerte, en el 737, fue sucedido por su hijo Favila, y éste, a su vez, por su cuñado Alfonso I, que estaba casado con su hermana Ermesinda.
  • Tras la pérdida de Asturias, los musulmanes dirigieron su atención hacia el reino franco de los merovingios, pero al intentar invadirlo fueron derrotados por Carlos Martel en la primera batalla de Poitiers, en el 732.
  • El reino de Asturias (más adelante transformado en reino de León) fue el germen de la Reconquista cristiana de la península ibérica. A partir de entonces fueron organizándose otros reinos cristianos, como Navarra, Aragón, y el condado de Cataluña. Estos pequeños Estados protagonizaron una lucha continua contra los musulmanes y fueron empujando progresivamente la frontera hacia el sur. El proceso no fue lineal, ya que a lo largo de la Edad Media hubo retrocesos momentáneos debido a épocas de crisis económicas o a invasiones provenientes del norte de África, como las de los almohades y los almorávides.
Bibliografía:
  • Heers, Jacques. Historia de la Edad Media. Barcelona, Labor. 1984.
  • Valdeón Baruque, Julio et al. Historia de las Españas medievales. Barcelona, Crítica. 2002.
  • Valdeón Baruque, Julio. La Reconquista. El concepto de España. Madrid, Espasa. 2006.
  • Wickham, Christopher. Una historia nueva de la Alta Edad Media: Europa y el mundo mediterráneo, 400-800. Barcelona, Crítica. 2016.
Citar artículo:
Batalla de Covadonga (2021). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/batalla-de-covadonga/).