«Fue un enfrentamiento naval ocurrido el 7 de octubre del año 1571 entre los musulmanes otomanos y los cristianos por expansión y el control del mar Mediterráneo»

¿Qué fue la batalla de Lepanto?

Datos
Fecha 7 de octubre de 1571
Lugar Lepanto, mar Mediterráneo
Beligerantes Imperio otomano Vs. La liga santa
Resultado Victoria de la liga santa

La batalla de Lepanto fue un enfrentamiento naval ocurrido el 7 de octubre del año 1571 entre los musulmanes otomanos y los cristianos por expansión y el control del mar Mediterráneo.

Este conflicto armado representa una de las confrontaciones navales más importantes de la historia, en este se enfrentaron dos grandes bandos:

  • Imperio otomano: Conocido también como el imperio turco, buscaban tener el control total del mar Mediterráneo y los territorios aledaños.
  • La liga santa: Fue una sociedad católica y militar entre la monarquía hispánica, los estados pontificios, Venecia, la orden de Malta, Génova y el ducado de Saboya. El objetivo de esta unión fue frenar el avance del imperio otomano.

Ante el avance del imperio otomano, quienes ya habían conquistado los territorios del antiguo imperio bizantino, los países cuyos territorios se veían amenazados debieron formar una alianza junto a la iglesia católica para combatir lo que en su momento era uno de los ejércitos más peligrosos del mundo.

Los cristianos reunieron un total de 200 barcos, 13.000 marineros y 30.000 soldados, zarpando desde Messina, con dirección al golfo de Lepanto en Grecia. Por su parte, la flota otomana del Mediterráneo se había asentado en su mayoría en el golfo de Lepanto y estaba conformada por unos 300 barcos y 90.000 tropas, en número superior a los cristianos, pero peor equipados.

En esta batalla resultó victoriosa la liga santa, deteniendo el avance del imperio otomano, quien finalizó con un ejército completamente debilitado.

batalla de Lepanto

Óleo del enfrentamiento naval en la batalla de Lepanto. Autor anónimo

Causas y consecuencias de la batalla de Lepanto

Causas

Las principales causas de la batalla de Lepanto fueron:

  • El deseo de expansión del imperio otomano en el Mediterráneo central y occidental, con la introducción del Islam en sus nuevos territorios.
  • La alianza entre las comunidades católicas de diferentes territorios para detener el avance de los otomanos.
  • La guerra de Chipre, desatada cuando los otomanos invadieron la isla bajo el dominio de los venecianos.
  • El asedio a Malta en el año 1565 por parte de los otomanos, poniendo bajo amenaza a toda Europa, principalmente a Italia dada su proximidad.

Consecuencias

Las principales consecuencias de la batalla de Lepanto fueron:

  • Las grandes pérdidas económicas y sociales de ambos bandos.
  • El declive naval de los otomanos en el mar Mediterráneo, que no fue definitivo, dado que la piratería siguió existiendo y el imperio comenzaría la reconstrucción de su ejército.
  • La liga santa luego del triunfo de Lepanto no llevó a cabo más operaciones militares.

Importancia de la batalla de Lepanto

La batalla de Lepanto determinó el predominio y fuerza del imperio español en el mundo. Logró fortalecer el cristianismo en la mayor parte de Europa, deteniendo la expansión del Islam.

El imperio otomano desistió definitivamente de sus pretensiones de expansión en Europa y se concentraron en su conquista hacia Asia y el mar Caspio, por el oriente, luego de reconstruir y fortalecer su ejército.