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Batalla de Poitiers (1356)

Conflicto armado durante la guerra de los 100 Años, que enfrentó a los reinos de Francia e Inglaterra.

Datos
Fecha  1356
Lugar Francia
Beligerantes Francia vs. Inglaterra
Resultado Victoria inglesa.

¿Qué fue la batalla de Poitiers?

La batalla de Poitiers, que tuvo lugar el 19 de septiembre de 1356, fue uno de los hechos de armas más importantes de la guerra de los 100 Años, que enfrentó a los reinos de Francia e Inglaterra.

Fue una de las tres grandes victorias inglesas de la guerra, junto con la de Crécy (1346) y la de Azincourt (1415).

Algunos historiadores la llaman «segunda batalla de Poitiers», para diferenciarla de la que, en 732, enfrentó a las huestes de Carlos Martel contra un ejército omeya que había invadido el reino merovingio de los francos.

Contexto histórico

Luego de la victoria obtenida en Crécy, en 1346, los ingleses organizaron grandes cabalgadas, que eran incursiones rápidas y violentas sobre las áreas rurales de Francia.

Los ingleses desembarcaban, se internaban en los campos franceses, incendiaban las cosechas y las aldeas, mataban a los hombres que encontraban a su paso y regresaban a sus bases costeras.

Esta estrategia tenía por objetivo generar descontento en la población civil y enfrentarla contra su propia Corona. Los campesinos, al no sentirse protegidos de las incursiones inglesas, se resistían a entregar a sus varones jóvenes cuando los hombres del rey organizaban levas para engrosar los ejércitos franceses.

En agosto de 1356, Eduardo, Príncipe de Gales, también conocido como Príncipe Negro, encabezó una gran cabalgada para devastar las áreas rurales ubicadas al norte de la ciudad de Burdeos. El Príncipe Negro, que era hijo del rey Eduardo III de Inglaterra, no encontró mucha resistencia a su paso, por lo que logró arrasar numerosas aldeas.

Pero al llegar a la orilla del río Loira, no pudo tomar el castillo que protegía la ciudad de Tours. Los ingleses intentaron incendiarlo, pero la caída de un gran aguacero frustró sus propósitos.

Cuando el rey francés Juan II el Bueno se enteró de esa resistencia, decidió atacar a los ingleses, para lo cual reunió un ejército al norte de la asediada Tours. Este ejército, que tenía unos 11.000 hombres, estaba formado por 8.000 caballeros y 3.000 infantes, entre los que había ballesteros y un contingente escocés. Era mucho más numeroso que el inglés, pero más lento, ya que sus jinetes iban protegidos con pesadas armaduras.

El ejército liderado por el Príncipe Negro estaba integrado por 3.000 jinetes que iban desprovistos de armaduras, 1.000 infantes y 2.000 arqueros que portaban arcos largos. Estos tenían una cadencia de tiro varias veces superior a la de las ballestas que usaban los franceses.

Desarrollo de la batalla de Poitiers

Antes de la batalla hubo negociaciones para alcanzar un acuerdo, pero el único resultado de esas conversaciones fue una tregua de 24 horas para no combatir un domingo, algo habitual en la Edad Media.

El Príncipe Negro colocó a sus tropas de espaldas a un bosque, de modo de evitar ataques por la retaguardia. A los flancos plantó a los arqueros en formación de cuña y en el bosque ocultó una pequeña unidad de caballería.

El rey Juan dividió a sus fuerzas en cuatro grupos, al frente de los cuales marchaban 300 caballeros acompañados por mercenarios alemanes armados con picas. El objetivo de este grupo era cargar sobre los arqueros ingleses.

Las armaduras de los caballeros franceses eran invulnerables a las flechas, porque éstas se rompían con el impacto. Por esa razón, cuando la caballería gala cargó contra la infantería inglesa, los arqueros lanzaron sus flechas sobre los caballos. Los resultados fueron devastadores, por lo que los atacantes se batieron en retirada.

Uno de los hijos de Juan II, el delfín Carlos, renovó el ataque de la caballería, pero fue rechazado por los ingleses. Atacó entonces su infantería pero luego de una encarnizada lucha retrocedió para reagruparse. Al ver este retroceso, la que debía ser la siguiente oleada de infantería francesa, se atemorizó y huyó.

El rey Juan decidió tomar personalmente el mando y ordenó que la retaguardia trajera nuevos caballos, con los cuales prosiguió la lucha. Fue entonces que la caballería inglesa oculta en los bosques, salió a campo abierto, hizo un rodeo y atacó a los franceses por los flancos y la retaguardia.

Los franceses, aterrorizados al verse rodeados, intentaron huir, pero no lo lograron, por lo que el rey Juan, su hijo Felipe y varios nobles fueron capturados por los ingleses.

pintura de la batalla de Poitiers

La batalla de Poitiers (1356), pintura del artista francés romántico Eugène Delacroix.

Consecuencias de la batalla de Poitiers

Las principales consecuencias de esta batalla fueron las siguientes:

  • Los franceses tuvieron unas 2.500 bajas, entre muertos y heridos. Los ingleses, apenas unos pocos cientos.
  • La victoria inglesa puso en evidencia que una buena táctica podía lograr la victoria aun en condiciones de una acentuada inferioridad numérica.
  • Los arqueros ingleses demostraron su superioridad frente a los ballesteros franceses y la capacidad que tenían para hacer estragos en la caballería pesada gala.
  • Los franceses sufrieron una derrota decisiva que en 1360 los obligó a firmar el Tratado de Brétigny, en el cual se pactó el pago de tres millones de coronas de oro por el rescate de Juan II. La suma fue imposible de reunir, por lo que el rey francés murió cautivo en Londres, en 1364.
  • Los ingleses se quedaron con el control de Calais, Guines, Ponthieu, Aquitania, Lemosin, Périgord, Rourge, Quercy y Poitou, ubicadas en el noroeste y el suroeste de Francia. Conservaron la mayoría de estos territorios hasta fines del siglo XIV.
  • Eduardo III renunció oficialmente a la Corona francesa. Así, los Valois mantuvieron el control del reino de Francia a costa de enormes concesiones territoriales al enemigo.
  • Francia quedó sumida en un caos: el Estado arruinado y sin recursos, los comerciantes y viajantes atacados por bandoleros y ladrones en los caminos, los campesinos saqueados por sus propios nobles para compensar las pérdidas sufridas en la guerra.
Bibliografía:
  • Contamine, Philippe. La Guerra de los Cien Años. Barcelona, Oikos-Tau. 1989.
  • Heers, Jacques. Historia de la Edad Media. Barcelona, Labor. 1984.
  • Perroy, Edouard. La Guerra de los Cien Años. Madrid, Akal. 1982.
Citar artículo:
Editorial Grudemi (2021). Batalla de Poitiers (1356). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/batalla-de-poitiers-1356/).