Burguesía

Término utilizado para referirse a un sector de la población.

¿Qué es la burguesía?

Burguesía es un término utilizado en general para referirse a un sector de la población que tiene ingresos económicos y posee ciertos bienes materiales que le permiten llevar una vida acomodada.

La palabra burguesía proviene del nombre que se les daba a los comerciantes, artesanos y trabajadores libres que, durante la última etapa de la Edad Media, habitaba en las ciudades medievales, exento de control señorial.

pintura el combista y su mujer

En El cambista y su mujer (1514), el artista Quentin Massys representó una escena de la vida cotidiana de un matrimonio burgués durante los primeros años de la Edad Moderna.

¿Cómo surgió la burguesía?

Los orígenes de la burguesía se remontan a la Baja Edad Media, cuando, tras el resurgimiento del comercio de media y larga distancia, los mercaderes itinerantes comenzaron a asentarse alrededor de los castillos puestos fortificados o burgos, como se conocía a este tipo de emplazamiento, en busca de protección.

Junto con los mercaderes, se fueron asentando familias de artesanos y otros trabajadores libres dando lugar a un espacio urbano diferenciado de las relaciones feudales. Con el correr del tiempo, los burgos fueron creciendo y convirtiéndose en ciudades y, las personas que vivían allí, fueron llamados burgueses indistintamente de la actividad que realizaran.

En las ciudades, este grupo heterogéneo logró desplegar una nueva lógica económica que, según algunos investigadores, terminó por quebrar el sistema feudal y dar paso a un nuevo sistema, el capitalista.

A partir de la Edad Moderna, la burguesía fue ganando mayor poder económico y político, llegando a ocupar lugares de influencia en las cortes de las monarquías occidentales. Según la teoría marxista, en el capitalismo, la burguesía fue perdiendo su antigua diversidad para estructurarse como una clase homogénea: la clase propietaria de los medios de producción.

Características de la burguesía

Entre las principales características de la burguesía a lo largo de la historia, podemos destacar las siguientes:

  • El origen de su nombre se haya en la palabra burgus del latín que significa «castillo fortificado». A partir de este término, las personas que habitaron las fortalezas o burgos fueron identificadas con el nombre de burgueses.
  • Este grupo no formaba parte de la estructura social de los tres órdenes (clero, nobles, campesinos) en la que se encontraba organizada el mundo feudal.
  • Gran parte de la burguesía se encontraba exenta del pago de impuestos, en algunos casos, debido a que el rey los había beneficiado por medio de una «carta de libertades».
  • A diferencia de la nobleza, la burguesía creía que el poder y el prestigio social no se sustentaban en la posesión de tierras, sino en la cantidad de dinero que pudiesen acumular.
  • Durante la Edad Media, fue un grupo heterogéneo compuesto tanto por grandes propietarios como por trabajadores asalariados. Mientras que, a partir de la Edad Moderna, no se considera que los asalariados formen parte de este grupo.

Valores de la burguesía

A lo largo de historia, la burguesía ha sostenido algunos valores que la caracterizan como grupo. Esos valores se consolidaron durante la Revolución Francesa y el Iluminismo. Algunos de ellos son los siguientes:

  • La libertad individual aplicada a distintos ámbitos como el pensamiento, la religión, la producción económica, el comercio, el conocimiento, etc.
  • La igualdad de las personas ante la ley ya que posibilita la movilidad social.
  • El derecho a la propiedad privada por encima de otras formas de propiedad.
  • El valor del esfuerzo personal como mecanismo de ascenso social.
Bibliografía:
  • Dobb, Maurice. Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. México, Siglo XXI. 1977.
  • Le Goff, Jacques. Mercaderes y banqueros de la Edad Media. Madrid, Alianza Editorial. 2004.
  • Pirenne, Henri. Historia económica y social de la Edad Media. México, Fondo de Cultura Económica. 1961.
Citar artículo:
Editorial Grudemi (2019). Burguesía. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/burguesia/). Última actualización: abril 2022.
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