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Celtas

Grupo de sociedades con una lengua de origen común que se distribuyó por Europa desde el 1200 a. C. aproximadamente.

Datos
Fecha Desde el 1200 a. C. al 43 d. C.
Ubicación Europa
Forma de gobierno Tribus independientes.
Religión Politeísmo
Economía Agricultura, ganadería y comercio.

¿Quiénes eran los celtas?

El término celta hace referencia a un grupo de sociedades con una lengua de origen común que se distribuyó por Europa desde el 1200 a. C. aproximadamente.

Los celtas se extendieron por casi toda Europa hasta que fueron sometidos primero por los romanos y luego por los pueblos germánicos (visigodos, francos, burgundios, vándalos, etc) hasta que prácticamente desaparecieron como comunidades. Sin embargo, tanto la lengua como muchos rasgos culturales perduraron hasta la actualidad.

Los pueblos celtas nunca formaron una confederación o un Estado. Solo tenían en común la lengua y ciertas costumbres y tradiciones.

El nombre «celta» proviene de la denominación que le dieron los griegos, en cambio los romanos los llamaron «galos».

Ubicación de los celtas

Hacia el siglo VI o V a. C. distintas tribus celtas instaladas en el centro de Europa comenzaron a dispersarse hacia este, llegando a la meseta de Anatolia; hacia el oeste, hasta las islas británicas y hacia el sur, donde ocuparon el norte de Italia y llegaron a atacar la ciudad de Roma en el 387 a. C.

Alrededor del siglo V a. C. se instalaron en las islas británicas, la Bretaña francesa y algunas regiones de la Península Ibérica. Estos grupos resistieron la conquista romana hasta que fueron sometidos completamente en el 43 d. C. Algunas tribus permanecieron en las islas británicas, y más adelante retornaron al continente y se ubicaron en la región de la Bretaña francesa.

Ubicación de los Celtas.

Ubicación de las tribus celtas (marrón oscuro) y su expansión cultural (marrón claro).

Características de los celtas

Las principales características de los celtas fueron:

  • Vivían en aldeas amuralladas desde donde comerciaban con las poblaciones vecinas.
  • Construían unas casas circulares de piedra con techo cónico de paja.
  • Eran guerreros reconocidos y hábiles jinetes. Usaban pantalones, joyas y una larga capa y casco pero solían ir a la batalla desnudos. Las armas eran la espada de hierro, la lanza y un escudo de cuero. Algunos textos mencionan que acostumbraban a conservar como trofeo las cabezas de los enemigos vencidos.
  • Si bien eran guerreros valientes y arriesgados, no tenían estrategias claras y eran bastante indisciplinados. Como consecuencia, no pudieron resistir el avance del organizado ejército romano.
  • Las ricas tradiciones celtas se transmitían a través de los bardos. En su formación, los bardos debían aprender de memoria todas las narraciones literarias, históricas y mitológicas de la tradición celta y se especializaban en narrarla al grupo.
  • La situación de las mujeres en la sociedad era bastante igualitaria con respecto a otras sociedades de la época. Podían ser guerreras y líderes políticas o religiosas. Disponían de sus bienes, podrían divorciarse y tenían independencia de las decisiones de sus maridos.

Organización política y social de los celtas

Organización política

Cada tribu celta tenía un jefe, en general guerrero que podía ser hombre o mujer. Recibía consejos de los druidas quienes podían ejercer la justicia.

Organización social

Los celtas se organizaron en tribus, cada una de las cuales tenía sus propias costumbres. En general, cada tribu vivía en una aldea. La sociedad celta se dividía de acuerdo con las actividades que realizaba. Existía una jerarquía superior integrada por los jefes políticos y los guerreros y también por el grupo que era depositario de los saberes astronómicos, religiosos, mitológicos, literarios, etc. Estos eran los druidas, los vates y bardos.

Los druidas eran hombres o mujeres que cumplían funciones relacionadas con la religión, la medicina, la educación y la justicia. Eran considerados sabios por los miembros del grupo.

En un nivel inferior, estaba el resto de los habitantes de las aldeas, que eran campesinos y artesanos.

Religión de los celtas

Los primeros celtas eran politeístas. Además, rendían culto a ciertos elementos de la naturaleza. Le daban gran importancia a los bosques y consideraban sagrados a algunos árboles, por ejemplo, el roble.

Al no constituir un Estado unificado, los diversos grupos celtas rendían culto a distintas divinidades, aunque parecen haber compartido algunas. Sin embargo, estos dioses recibieron nombres diferentes según las regiones donde eran venerados.

Algunos de los dioses celtas más comunes fueron:

Dios Función
Lug, Lugh o Lugus Presente en todos los grupos celtas, era el dios de todas las habilidades y las actividades humanas y estaba por encima de los demás dioses.
Dana, Dannan, Danu Diosa madre universal.
Morrigan Diosa (en algunas versiones es un dios) de la guerra.
Teutates o Tutatis Uno de los principales dioses entre los galos y los bretones. Se lo consideraba protector de esos pueblos.
Belenus Dios del Sol, de la luz y del fuego.
Cernunnos Dios de espíritu animal, relacionado con la fertilidad y la prosperidad.

A partir de la conquista romana, los celtas fueron cristianizados y muchos dioses se asimilaron a los santos cristianos.

Costumbres de los celtas

Las costumbres más relevantes de los celtas fueron:

  • Fueron excelentes orfebres. Se destacaron en la fabricación de elementos de bronce.
  • Las actividades económicas más importante eran la agricultura y la ganadería. Sin embargo, a medida que tomaban contacto con otros pueblos, especialmente durante la expansión romana, se fue haciendo más importante la actividad comercial.
  • El motivo de lazos, espirales y figuras animales y vegetales sintéticas fueron característica del arte celta. En un principio, se utilizaban para decorar las piezas de bronce o piedra. Cuando se cristianizaron, se emplearon en la iluminación de libros y en la ornamentación de objetos sagrados.
carnyx, instrumento celta

Detalle de un carnyx, instrumento musical antiguo de los celtas.

Bibliografía:
  • Sainero, Ramón. Diccionario Akal de mitología celta. Madrid, Akal. 1999.
  • Simón, Francisco Marco. Los celtas. Madrid, Biblioteca de la Historia. 2006.
Citar artículo:
Celtas (2020). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/celtas/).