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Chichimecas

Conjunto de pueblos nómades y seminómades originarios del Norte de México que ocuparon esos territorios entre el 1000 a. C. y el 1800 d. C.

Datos
Fecha 1000 a. C. – 1800 d. C.
Ubicación Norte del actual México
Religión Politeístas
Economía Caza y recolección

¿Quiénes fueron los chichimecas?

El término chichimeca hace referencia a un conjunto de pueblos nómades y seminómades, como los Caxcanes, Pames, Tecuexes, Zacatecos, Guamares y Guachichiles, originarios del Norte de México que ocuparon esos territorios entre el 1000 a. C. y el 1800 d. C.

Existen distintas hipótesis sobre el origen del nombre chichimeca. Una de ellas indica que el término fue usado por los aztecas y significaría, en lengua nahua, «los del linaje del perro». Otras sugieren que el vocablo podría provenir de otras lenguas y le atribuyen significados diversos. Para el período de ocupación española, se denominaba «chichimeca» de manera despectiva a los pueblos del Norte de México considerados «pueblos bárbaros» porque eran nómades, no practicaban la agricultura ni conocían la escritura y eran muy belicosos.

Los arqueólogos distinguen tres momentos en el desarrollo de los pueblos chichimecas:

  • Período Venadito (1000 a. C. al 200 a. C.): caracterizado por el predominio de pequeñas bandas de cazadores.
  • Período Huerta (200 a. C. al 1200 d. C.): en el que, conviviendo con las bandas de cazadores, aparecieron algunos grupos horticultores que construyeron aldeas en las orillas de los ríos.
  • Período Tunal Grande (1200 al 1800): que corresponde a la expansión de las tribus cazadoras y, a la llegada de los españoles, las luchas con los conquistadores.

Ubicación de los chichimecas

Los distintos pueblos agrupados bajo el nombre de chichimeca habitaban la región del Norte mexicano. Hacia el año 900, algunos de ellos comenzaron a instalarse en los alrededores de la Meseta Central, especialmente en el actual Estado de San Luis Potosí.

Mapa de ubicación de los chichimecas

Ubicación en el mapa de los chichimecas.

Características de los chichimecas

Las características principales de los chichimecas son:

  • Eran pueblos seminómades, que vivían en cavernas, aleros rocosos o chozas de paja.
  • En algunos grupos, tanto hombre como mujeres llevaban el cabello largo. No usaban ropa, sino que se cubrían con pequeños taparrabos.
  • Utilizaban el color rojo, que obtenían del almagre, para las pintura rupestres y también para la pintura corporal. El uso de este color se supone que alude a la fertilidad.
  • Realizaban prácticas rituales en las que utilizaban alucinógenos y bebidas alcohólicas.
  • Eran muy diestros en el uso del arco y la flecha. Iniciaban la práctica desde la infancia y fueron reconocidos en las crónicas por su extraordinaria puntería.
  • Tenían sencillas organizaciones tribales. El jefe era un cazador aventajado que proveía al grupo de alimento y protección. Practicaban la división sexual del trabajo: los hombres cazaban y guerreaban y las mujeres practicaban la recolección.

Religión de los chichimecas

A diferencia de otras culturas mexicanas de la misma época, que tenían religiones complejas con elaborados sistemas mitológicos, los chichimecas adoraban a pocos dioses, principalmente al sol y la luna. A partir del contacto con los pueblos mesoamericanos de la Meseta Central, incorporaron algunos elementos como los ídolos de piedra tallada.

Economía de los chichimecas

La economía chichimeca se basaba principalmente en la caza y la recolección. Consumían casi cualquier animal que pudieran cazar: reptiles, aves, roedores, etc., que comían crudos o apenas cocidos. A partir de la llegada de los españoles, comenzaron a preferir la caza de ganado caballar o vacuno. También recolectaban tunas y raíces. Cuando no conseguían fuentes de agua, utilizaban el jugo de agave o maguey como bebida.

Si bien no fueron agricultores, algunos grupos practicaron la horticultura en las márgenes de los ríos. Así obtenían maíz y calabaza con los que complementaban su alimentación.

En ocasiones, se realizaban intercambios entre los grupos cazadores y los horticultores.

Manifestaciones culturales de los chichimecas

A causa de su condición de nomadismo, se han preservado pocos elementos de sus manifestaciones culturales.

Las más relevantes son los pictogramas incisos o pintados en color rojo sobre las rocas. También elaboraron ídolos y objetos rituales en piedra tallada con los que acompañaban los enterramientos.

mapa de los chichimecas

Detalle de «Mapa de San Miguel y San Felipe de los Chichimecas» (1580). Biblioteca de la Real Academia de Historia, Madrid, España.

La Guerra chichimeca

Entre 1548 y 1589 se realizó el avance español sobre los pueblos chichimecas con el objetivo de someterlos e incorporarlos a la corona española. Este hecho se conoce como la Guerra chichimeca. La fuerte resistencia de estos pueblos influyó en la crónicas que escribieron los testigos de la época, quienes los describen como personas muy guerreras, belicosas y sangrientas.

Los chichimecas fueron prácticamente exterminados, sin embargo, algunos grupos lograron resistir hasta el siglo XIX y en la actualidad perduran sus descendientes.

Bibliografía:
  • Longhena, María. México Antiguo. Barcelona, Folio. 2005.
  • Monroy Castillo, María Isabel y Calvillo Unna, Tomás. San Luis Potosí. Historia breve. México, FCE, COLMEX, FHA. 2015.
Citar contenido:
Chichimecas (2020). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/chichimecas/).