«Sistema político y económico impuesto por un país o estado dominante que invade otro territorio para poder explotarlo, tomando para sí sus riquezas, región, recursos, etc.»

¿Qué es el colonialismo?

El colonialismo es un sistema político y económico impuesto por un país o estado dominante que invade otro territorio (colonia) para poder explotarlo, tomando para sí sus riquezas, región, recursos, etc.

Los países potencia con gran poder buscan expandir su producción y territorio a través de medios políticos y/o militares. De este modo las costumbres, políticas y gobierno del país dominante son impuestas a los habitantes de los territorios tomados o colonizados en busca de aprovechar su materia prima, producción, mano de obra, etc.

Características del colonialismo

Dentro de las principales características del colonialismo, podemos mencionar:

  • Hay un aprovechamiento económico por parte del país dominante sobre el territorio dominado.
  • Busca imponer su cultura, leyes y costumbres sobre el territorio dominado, utilizando la evangelización y civilización de los pueblos.
  • Justifica la acción invasora para facilitar el dominio de los habitantes y el apoyo de la población dominante.
  • El país dominante controla y somete a los habitantes de las colonias, logrando incluso la explotación por mano de obra barata y esclavización.
  • Por lo general, se priva de los derechos políticos y sociales a los pobladores originarios del territorio usurpado.

Tipos de colonialismo

Colonialismo directo

En el colonialismo directo, el país dominante le permite a la colonia tener un gobierno propio pero sin ninguna autoridad en política exterior, dependiendo para eso del gobierno invasor.

Además, los colonizadores poseen totalmente el poder sobre sus colonias, por lo que los pobladores originarios se ven obligados a obedecer lo que la metrópoli imponga.

Su aparición fue a partir de la segunda guerra mundial, en donde se designaban personas para que gobernaran los territorios invadidos teniendo que rendir cuentas con regularidad.

Colonialismo indirecto

En el colonialismo indirecto, se deja libertad política a las colonias pero no pueden ejercer el poder total sobre la administración de la economía.

Las compañías de navegación y comercio son independientes pero tienen una fuerte conexión con la metrópolis.

La potencia invasora evita el gasto y la designación de funcionarios para un gobierno propio que domine y controle políticamente el territorio invadido, aprovechando de igual manera los recursos del mismo.

Ejemplos de colonialismo

Veamos algunos ejemplos donde se aplicó el concepto de colonialismo a lo largo de la historia:

  • Islas Malvinas: Inglaterra como gobierno dominante aprovecha los recursos naturales de dicha región y su ubicación clave cerca de la Antártida. Argentina reclama su territorio desde hace años, habiéndose enfrentado hasta en una guerra en el año 1982 con el Reino Unido, sin tener éxito.
  • Colonización de América: Al descubrir el continente en el siglo XVI, el imperio español impuso sus costumbres, sistemas y cultura en las colonias americanas.
  • Martinica: Durante el siglo XVII, Francia se encargó de ocupar esta isla perteneciente a las Antillas Francesas y hasta el día de hoy que su política y economía son manejadas por dicha metrópoli. Así también la conocida Guayana Francesa forma parte de las colonias actuales de Francia.
  • Groenlandia: Desde principios del siglo XVIII, Dinamarca como gobierno dominante se encarga de las cuestiones políticas de esta gran isla, considerada la más grande del mundo.
  • Islas Vírgenes Estadounidenses: Son un archipiélago compuesto por tres islas principales llamadas Saint Croix, Saint John y Saint Thomas, entre otras islas de menor tamaño que las bordean. Estos territorios del Caribe fueron vendidos por Dinamarca a los Estados Unidos por medio del tratado de las indias danesas occidentales en el año 1916.