Conquista de América

Exploración y asentamiento sobre el territorio americano.

¿Qué fue la conquista de América?

La conquista de América fue un proceso mediante el cual las grandes potencias europeas, principalmente España y Portugal, exploraron y conquistaron el territorio americano, desde finales del siglo XV y durante todo el siglo XVI.

El objetivo de esta campaña era expandir los territorios europeos, su comercio, economía y evangelización.

El bloqueo comercial por parte del Imperio otomano, luego de la caída de Constantinopla, sumado a las ambiciones económicas de las metrópolis europeas y la búsqueda de oro, condujeron a Cristóbal Colón a emprender un viaje atravesando el océano con tres embarcaciones: la Santa María, la Niña y la Pinta.

Para realizar estos viajes, Colón contó con el apoyo de España, Portugal y el papa católico Alejandro VI, quienes financiaron la expedición. El 12 de octubre de 1492 Colón desembarcó con su tripulación en América, creyendo haber llegado a Asia.

Aunque ya existían habitantes autóctonos en estas tierras, los europeos contaban con un mayor armamento, tecnología y educación, por lo que pudieron fácilmente conquistar los territorios y asentarse políticamente en América.

Misiones evangelizadoras durante la conquista de América

Misiones evangelizadoras durante la conquista de América, por Johann Moritz Rugendas.

Características de la conquista de América

Las principales características de la conquista de América fueron las siguientes:

  • Se repartieron los territorios del continente americano entre las principales potencias europeas: Portugal, España, Francia, Inglaterra y Holanda.
  • Se dominó militarmente a los indígenas y habitantes autóctonos de América, sin importar sus costumbres, y se les impuso la cultura, el idioma y la religión europea.
  • Comenzó un proceso de esclavitud constituido por prisioneros de África y la subordinación de los indígenas.
  • Hubo un exterminio de la población indígena, no solo durante las guerras por la conquista sino también por enfermedades y epidemias traídas de Europa, que acabaron con poblaciones indígenas enteras.
  • Hubo una expansión de la religión católica como la única religión permitida.
  • Se creó una raza entre blancos, negros e indios llamada mestizaje, que comenzó desde las etapas tempranas de la conquista.

Causas de la conquista de América

Hubo una serie de hechos que fueron consolidando el momento ideal para la conquista de América, entre los cuales se destacan:

  • El deseo de expansión comercial de Europa, el cual se precipitó por la invasión de los turcos a Constantinopla, bloqueando las rutas comerciales entre Europa y Asia y dando un final al Imperio bizantino.
  • El deseo de expansión territorial para fortalecer de forma individual los principales reinos europeos, los cuales estaban en constante lucha por el poder político, económico y territorial.
  • La expansión demográfica de Europa, que ya demandaba una gran cantidad de recursos naturales y alimentos para su población.
  • Los avances científicos europeos de la época, tales como la cartografía y el astrolabio, que permitieron la exploración exitosa hacia nuevos territorios.

Consecuencias de la conquista de América

Las principales consecuencias de la conquista de América fueron políticas, sociales, demográficas y económicas.

Consecuencias políticas

Desde el punto de vista político y diplomático, en junio de 1494 se firmó el tratado de Tordesillas, con el cual se dividieron las colonias portuguesas de las españolas por un meridiano a 370 leguas al oeste de las islas Cabo Verde, para evitar los conflictos entre ambas metrópolis.

Así, dadas las grandes extensiones de territorio y riquezas, el reino español se convirtió en un imperio y en la principal potencia mundial de Europa durante dos siglos.

Consecuencias sociales

Como consecuencia social podemos destacar la desaparición de las lenguas indoeuropeas, que fueron sustituidas por el español, el portugués o el inglés. De igual manera se sustituyeron las costumbres religiosas americanas por el catolicismo.

Asimismo, hubo una gran destrucción de monumentos religiosos, de construcciones indígenas y de cualquier vestigio de su cultura y costumbres.

Consecuencias demográficas

Las consecuencias demográficas de la conquista consisten en la desaparición del 90% de la población indígena del continente, en muchos casos debido a enfermedades provenientes de Europa, tales como la viruela, la fiebre tifoidea o la gripe; enfermedades desconocidas y por lo tanto letales para la mayor parte de la población americana.

Por otro lado, se dio un genocidio de las culturas indígenas habitantes de América y, en algunos casos, su esclavización.

Consecuencias económicas

Con respecto a las consecuencias económicas, hubo un gran cambio en la agricultura y se comenzaron a exportar productos americanos, tales como maíz, batata, calabaza, tomate, cacao, maní y tabaco, los cuales potenciaron el desarrollo económico de las potencias europeas.

Asimismo, se importaron a América centeno, cebada, caña de azúcar y animales como el burro, caballo, gallinas, conejos, ovejas y vacas.

Etapas de la conquista de América

Se pueden distinguir 4 etapas durante el proceso de la conquista de América: descubrimiento, conquista, colonización y evangelización.

1. Descubrimiento

El descubrimiento ocurrió el 12 octubre de 1492, a partir de los viajes de Cristóbal Colón, el cual contó con el apoyo económico de los reyes católicos de España (Fernando II de Aragón e Isabel de Castilla).

A través de cuatro viajes, España recorrió diferentes islas del Caribe, América del Sur y América Central, y reclamó para sí todos los territorios que iba explorando.

2. Conquista

La conquista comprende el período en que los europeos invadieron las tierras americanas y utilizaron la fuerza para conquistarlas, si se encontraban con resistencia indígena.

A pesar de las fuertes resistencias por parte de algunas civilizaciones locales, tales como la azteca y la inca, durante esta etapa los europeos vencieron y comenzaron a explotar los recursos naturales de las regiones americanas.

3. Colonización

La colonización consiste en la imposición cultural de la lengua, las costumbres y estilos de vida europeos, así como la incorporación e integración de la ciencia, educación y medicina en los territorios americanos.

Durante la etapa de colonización se les impuso a los nativos la religión católica y, además, durante este proceso la población americana se vio drásticamente disminuida por las enfermedades traídas de Europa y por las batallas de invasión.

Por otro lado, los europeos conquistadores contaban con superioridad en armamento y tecnologías que los ayudaron a conquistar por completo el territorio americano.

4. Evangelización

El proceso de evangelización consistió en sustituir las religiones de América por el catolicismo, mediante misiones religiosas a través de todo el continente.

De este modo se impuso a los nativos, quienes debían obedecer y aprender sobre la nueva cultura, la fidelidad hacia las metrópolis conquistadoras, y las potencias europeas lograron un control pacífico sobre las poblaciones americanas.

Citar contenido:
Conquista de América. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/conquista-de-america/).