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Cultura egipcia

Civilización que se desarrolló durante 3000 años en torno al río Nilo.

Datos
Fecha 3150 a. C. – 1085 a. C. aproximadamente.
Ubicación Río Nilo, África.
Religión Politeísta.
Economía Agricultura y comercio.

¿Quiénes eran los egipcios?

Los egipcios fueron una civilización que se desarrolló durante 3000 años en torno al río Nilo, África. La evolución de su cultura perduró hasta la aparición del Imperio romano y el cristianismo.

La historia egipcia se clasifica en tres grandes períodos: Imperio Antiguo (2686 a. C – 2181 a. C.), Imperio Medio (2050 a. C – 1750 a. C.) e Imperio Nuevo (1550 a. C – 1070 a. C.).

Debido a su ubicación, a orillas del río Nilo, fueron capaces de desarrollar una economía y supervivencia en base a la ganadería, agricultura y navegación.

La civilización egipcia se caracterizó por ser de gran influencia en el desarrollo de culturas posteriores, las cuales, a su vez, influyeron en culturas actuales. Su arte se puede ver reflejado hoy en día en obras de arquitectura, tales como pirámides y monumentos.

Ubicación de la cultura egipcia

Las primeras ciudades de la cultura egipcia se establecieron entre las orillas del río Nilo.

Egipto, ubicado al noreste de África, limita al norte con el mar Mediterráneo, al sur con Etiopía y Nubia, al este con el desierto arábigo y al oeste con el desierto Líbico.

Además, su territorio estaba dividido por dos grandes regiones:

  • Alto Egipto: una zona montañosa ubicada al sur, que abarcaba desde el Asuán hasta el Cairo.
  • Bajo Egipto: un valle ubicado al norte, que ocupaba desde el Cairo hasta el mar Mediterráneo.
Ubicación de la cultura egipcia.

La cultura egipcia se desarrolló a orillas del río Nilo.

Religión de la cultura egipcia

La mitología de la cultura egipcia se regía por un culto politeísta, es decir que adoraban a diversos dioses. Además, implementaban la zoolatría, que es la adoración y el culto a los animales.

Las principales divinidades de la cultura egipcia eran:

Nombre Función
Ra Dios del sol y principal divinidad de Egipto.
Amón Dios conocido como el creador supremo.
Osiris Dios de la resurrección y la agricultura.
Isis Diosa de los nacimientos y la maternidad.
Horus Dios de los cielos.
Seth Dios de la noche, quien simbolizaba la maldad.
Anubis Dios que ejercía el papel de juez de los muertos.
Hathor Diosa del amor.
Thot Divinidad de la sabiduría.
Buey Apis Animal adorado y patrón de los artesanos.

Organización social y política

Organización social

La organización social de esta cultura estaba jerarquizada por clases sociales de la siguiente manera:

Pirámide social de la cultura egipcia

Pirámide social de la cultura egipcia.

  • El faraón y su familia: se creía que el faraón era un dios supremo con poderes, encarnado en un cuerpo humano, y que era indispensable para satisfacer las necesidades del pueblo.
  • La nobleza: terratenientes y funcionarios del gobierno con alto poder adquisitivo. Solo ellos eran dignos de gobernar y mantener el orden de las leyes y sus tierras.
  • Sacerdotes: se encargaban del culto religioso y el templo, y eran intermediarios entre los dioses y el faraón, por lo que gozaban de altos privilegios políticos y económicos.
  • Escribas: eran hombres muy cultos, quienes sabían leer y escribir, y tenían la responsabilidad de administrar el territorio, cobrar los impuestos y llevar el inventario de los productos agrícolas que se producían. En general, pertenecían a familias con poder económico y tenían la posibilidad de recibir educación a temprana edad.
  • Los visir: encargados de la organización, administración y asesoramiento del faraón. En conjunto con los funcionarios, eran considerados personas con mucho poder e importancia en la sociedad.
  • Guerreros: defendían el país y luchaban por nuevos territorios. Por su labor podían aspirar a obtener esclavos o extensiones de terrenos conquistados a sus enemigos.
  • El pueblo: de toda la sociedad, era el grupo con el mayor número de personas. Estaba conformado por agricultores, comerciantes y artesanos, quienes debían servir como soldados, pagar impuestos y el diezmo.
  • Esclavos: estos eran prisioneros capturados en alguna guerra o conquista. En algunos casos, eran vendidos para servir a todas aquellas clases privilegiadas en los trabajos que exigían más esfuerzo. También se encargaban de la momificación y el embalsamamiento.

Organización política

La organización política de la cultura egipcia era monarca y hereditaria, ya que toda la autoridad residía bajo el mando del faraón. Este contaba con una corte conformada por funcionarios, nobles, sacerdotes y guerreros.

Con el propósito de poder delegar algunas funciones, existían los escribas reales, quienes se encargaban del área administrativa del país.

Otra figura importante era el gran visir, quien ejercía el papel de mediador entre el faraón y sus autoridades designadas. Su función era comandar todos los servicios del rey.

Economía de los egipcios

La industria, el comercio y la agricultura fueron la fuente de la economía de dicha cultura; pero de todas, la más importante y la que más arrojó productividad, fue la agricultura. Es por ello que la economía dependía básicamente del río Nilo, donde cultivaban seda, lino, cereales, trigo, algodón y arroz.

Para el comercio eran utilizados medios terrestres y marítimos. Se exportaba principalmente el papiro, una planta utilizada para la creación de material para escribir, y también se explotaban minas de oro y cobre, de donde extraían metal para la fabricación de elementos de exportación y comercio.

El arte en la cultura egipcia

El arte egipcio se manifestaba principalmente en obras colosales de carácter religioso, pero también funerario y simbólico. Esta cultura elaboraba artesanías y joyas para el comercio, y también ha producido grandes obras de arquitectura, pintura y escultura.

Los materiales más utilizados por los egipcios eran la piedra caliza, la arenisca o el granito, aunque también utilizaban metales como el oro y el cobre, madera de cedro, entre otros.

Para esta cultura el arte significó una manera de transmitir el concepto de tradición y utilizaban las obras como medio de expresión política y religiosa.

Estatua de Tutankamón

Estatua de Tutankamón, uno de los principales faraones de la cultura egipcia.

Vestimenta de los egipcios

En términos generales, la vestimenta de los egipcios era ligera y cómoda. El material que utilizaban era el lino blanco, debido al clima caluroso que caracteriza a la región.

Durante el período antiguo, los hombres acostumbraban a usar faldas cortas, que se sujetaban a la cadera con un cinturón. Luego, durante el período medio se empezaron a usar faldas un poco más largas, debajo de la rodilla.

Las damas, en un principio, solo usaban vestidos con cintura alta y con dos tirantes sobre los hombros, que dejaban los senos a la vista de todos. Con el paso del tiempo empezaron a usar trajes más ajustados al cuerpo y que cubrían los senos. Hacia el final, los vestidos llegaron a ser largos y mucho más holgados.

Citar artículo:
Cultura egipcia (2019). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/cultura-egipcia/).