«Constituyeron una cultura con características propias que se desarrolló en Mesoamérica por 18 siglos y tuvieron grandes avances en la humanidad»

¿Quiénes eran los mayas?

Los mayas fueron una gran civilización que se asentó en centroamérica, cuyo inicio data entre los años 2000 a.C hasta su apogeo entre los años 200 y 900 d.C y su declive en la conquista de América durante el siglo XV.

Los mayas constituyeron una cultura que se desarrolló en mesoamérica por un largo tiempo. Tuvieron grandes avances en matemáticas, escritura, arquitectura, astronomía, así como su propia organización social, política y religiosa que influyó en el desarrollo de culturas posteriores hasta la actualidad.

Ruina de pirámide Maya

Pirámide de El Castillo, templo maya en Chichen Itzá para el dios Kukulkán

Ubicación de la civilización maya

Los mayas ocuparon toda una vasta zona de la península de Yucatán (México) y sus alrededores, donde levantaron pirámides, monumentos y templos de gran tamaño.

En la actualidad ocuparían el territorio de varios países de centroamérica tales como: parte de México, Belice, Guatemala y parte de El Salvador y Honduras. Toda esta área geográfica tiene una topografía variable, con áreas de volcanes, montañas y áreas selváticas con algunas áreas costeras semi-desérticas.

Hoy en día existen varias ruinas de las principales ciudades mayas: Yaxchilán, Tulum, Cuello, Coba, Copán, Palenque y Chichén Itzá.

Ubicación en el mapa de la cultura maya

En marrón, la ubicación geográfica de la cultura maya.

Características de la cultura maya

Entre las principales características que definen a la cultura maya podemos encontrar las siguientes:

  • Fueron una de las civilizaciones más importantes en América e influyeron en el surgimiento y costumbres de las nuevas culturas.
  • Se encontraban en la zona central de América, precisamente en la península de Yucatán y alrededores.
  • Eran politeístas, es decir creían en varios dioses y los relacionaban con la naturaleza.
  • Su economía se basaba en la agricultura, la cual se realizaba en las afueras de las ciudades-estado por los campesinos.
  • Desarrollaron grandes conocimientos en matemática, astrología, escritura y más.
  • Construían grandes pirámides como templos de veneración a sus dioses y centros sociales.

La religión de la cultura maya

Los mayas eran politeístas, adoran varios dioses ligados con la naturaleza. La interpretación de las deidades estaba ligada al calendario y a la astronomía. Los principales dioses fueron Hunab Ku e Itzamná, pero tenían dioses de la lluvia, viento, sol, agricultura, muerte, guerra, entre otros.

Existen algunas similitudes religiosas mayas con los aztecas, probablemente debidas a las conexiones cercanas que pudieron tener en sus orígenes. Las creencias religiosas de los mayas quedaron plasmadas en el famoso libro Popol Vuh, libro de los consejos o la biblia de los mayas.

Los principales responsables de la religión eran los sacerdotes, que se dedicaban al culto, a actos adivinatorios y sacrificios rituales. Para la adoración de los dioses, los mayas construían pirámides como templos de adoración.

Dioses de los mayas

Entre los principales dioses mayas podemos destacar los siguientes:

Nombre Función
Hunab Ku Dios principal, creador de todos
Itzamná Dios de la sabiduría
Ixchel Diosa de la fertilidad y el agua
Yum Kaax Dios de la agricultura
Kauil Dios del fuego y de la medicina
Kukulkán Dios del agua y viento

Organización política y social de la cultura maya

Organización política

En cuanto a la organización política, los mayas formaron ciudades-estado con cierta independencia, gobiernos propios y líderes políticos con cargos divinos y hereditarios. El líder Halach uinic de cada ciudad-estado también era el principal líder guerrero de su comunidad.

Aunque se organizaban políticamente en estados con formas de gobierno independientes, todos formaban en conjunto la civilización maya, con las mismas costumbres y religión.

Ruinas de Chichen Itzá, ciudad-estado de la cultura maya.

Ruinas de Chichen Itzá, una de las ciudades-estado más importante de la cultura maya.

Organización social

En cuanto a la organización social de la cultura maya, esta se encontraba dividida en una jerarquía con 3 clases sociales:

  • La familia real: Formada por gobernantes políticos y comerciantes junto a sus familias. Contaban con poder político y poseían beneficios sociales.
  • Servidores del estado: Integrados por dirigentes de las ceremonias, personal dedicado a la defensa y a la cobranza de impuestos. También estaban aquí los sacerdotes que tenían privilegios en la sociedad gracias a su conocimiento en ciencias, astronomía y religión.
  • Los agricultores: Eran la mayoría de la población que al estar dedicada a la agricultura, pagaban impuestos con sus productos y siembras. Debajo de estos se encontraban los esclavos. Esta clase social no contaba con beneficios políticos ni sociales.

Por otra parte, había una división del trabajo según el género, separando a los hombres para el trabajo del campo, mientras que las mujeres se encargaban de trabajos domésticos, preparación de alimentos y tejidos.

Economía de la cultura maya

La economía de los mayas se basó en la agricultura, donde se producía principalmente maíz, frijoles y algunos tubérculos, tales como el poroto y batata.

A través de sus cultivos y además de obtener alimentos, también producían materias primas para medicinas, tejidos y materiales de construcción. Su agricultura fue muy desarrollada gracias a sus técnicas avanzadas de irrigación de los suelos a través de sistemas de canales que proporcionaban agua en la estación seca y mantenía a los cultivos durante todo el año.

Vestimenta de la cultura maya

La indumentaria dependía del nivel social y la jerarquía política en cada ciudad-estado.

Las mujeres de la clase baja o agricultores vestían faldas largas y camisas amplias hechas de algodón, las cuales podías bordar con muchos colores. A su vez, los hombres vestían un «pati», especie de calzón básico y tenían el pecho descubierto.

La familia real y servidores del estado usaban atuendos más elaborados, con incrustaciones de plumas y piedras. Vestían también con cinturones y sandalias.

Conocimientos de la cultura maya

Entre los conocimientos y descubrimientos que se destacan de la civilización y cultura maya se encuentran:

  • Tuvieron un gran conocimiento de matemáticas avanzado, con uso de decimales y del cero.
  • Desarrollaron una escritura jeroglífica de avanzada para la época.
  • Utilizaron técnicas de riego y agricultura avanzadas que les permitieron cultivar durante todo el año, a pesar de las épocas de sequía.
  • Eran expertos astrónomos, conocimiento que utilizaron para el beneficio de la agricultura.
  • Desarrollaron el famoso calendario civil de 365 días por año, como el que usamos en la actualidad. Además crearon otros calendarios complejos como un calendario religioso de 260 días.

Fin de la cultura maya

Una de las teorías establece que debido al gran crecimiento demográfico y al aumentar necesidades de alimentación, se agotaron los recursos naturales y esto sumado a largos periodos de sequía fueron disminuyendo y debilitando la civilización.

Otra teoría es que tribus invasoras procedentes del norte fueron debilitando a los mayas. Y fueron las culturas españolas con la conquista de América quienes terminaron por destruir esta cultura que ya se encontraba en total declive.