«Forma de gobierno donde cada persona o individuo perteneciente a un grupo ejerce directamente el poder, tomando parte en la toma de decisiones sin necesidad de un representante»

¿Qué es la democracia directa?

La democracia directa o democracia pura, es una forma de gobierno donde cada persona o individuo perteneciente a un grupo ejerce directamente el poder, tomando parte en la toma de decisiones sin necesidad de un representante.

Por medio de una asamblea, el pueblo tiene derecho a participar de la toma de decisiones, aprobación o derogación de leyes, elección de funcionarios públicos y la resolución de problemáticas de cualquier tipo.

Este tipo de democracia se ejercía en la Antigua Grecia y aunque en la actualidad resulte difícil que todos los miembros de una población participen de una asamblea para la toma de decisiones, encontramos algunos ejemplos de democracia directa incorporados en los juicios por jurados, asambleas barriales y en algunos gobiernos que dan lugar a las iniciativas populares votadas en referéndum.

Ejemplo de democracia directa

Asamblea durante el año 2006 en Glaris, un cantón (división administrativa) de Suiza.

Ventajas y desventajas de la democracia directa

Ventajas

Los principales puntos a favor de la democracia directa son:

  • Muestra la verdadera voluntad del pueblo, ya que las decisiones son tomadas por ellos mismos.
  • El ciudadano tiene conciencia política y social, comprometiéndose con el mejoramiento público al ser el mismo el responsable de las decisiones tomadas.
  • El ciudadano se puede expresar libremente con la seguridad de ser escuchado y con la certeza de hacer valer sus derechos.

Desventajas

Las desventajas del modelo democrático directo son:

  • Las decisiones políticas y sociales que debe afrontar el pueblo son lentas y costosas, ya que requiere de una gran organización e instrumentos laboriosos para definir una acción o decisión.
  • El malestar provocado a los ciudadanos por deber participar en cada toma de decisiones, quitándole el tiempo para dedicarse a su trabajo, familia, ocio, etc.
  • En países con elevada densidad demográfica es difícil que impere o se establezca la democracia directa. Ya que involucrar a tantos ciudadanos en la constante toma de decisiones se hace prácticamente inviable.

Diferencia con democracia representativa

La principal diferencia que existe entre la democracia directa y la democracia representativa o indirecta es el método en la toma de decisiones. Si bien ambas parten del voto popular, una ejerce por medio de asambleas y la otra por medio de representantes.

La democracia directa se basa en el antiguo modelo ateniense, en donde el ciudadano participaba en la toma de decisiones y la autoridad es ejercida directamente por el mismo. En la democracia representativa los ciudadanos votan, eligiendo a los representantes que tomarán las decisiones en su nombre durante el periodo que dure el mandato.

Ejemplos de países con democracia directa

Algunos de los países con democracia directa moderna son:

  • Suiza, utiliza el referéndum para la toma de decisiones desde el año 1847.
  • Estados Unidos, muchos de sus estados permiten la votación de iniciativas por parte de sus ciudadanos.
  • Uruguay, si el gobierno le provoca un descontento o malestar al pueblo, estos pueden recurrir al referéndum para hacer valer sus ideas, siendo una manera de aplicarse la democracia directa.

Se puede resaltar que estos países han establecido este sistema parcialmente, ya que solo es aplicado en algunas regiones de su territorio, siendo Suiza el país emblemático en la aplicación de la moderna democracia directa.

En la actualidad, algunos países han introducido leyes donde el pueblo decide sobre ciertas materias específicas, tal es el caso de los referéndums revocatorios y la implementación o derogación de leyes a través de plebiscitos y asambleas, siendo esta una manera de aplicar este tipo de democracia.