«Forma de organización política y social en la cual la sociedad tienen una participación mayoritaria, sea en forma directa o a través de representantes»

¿Qué es la democracia?

La democracia es una forma de organización política y social en la cual la sociedad tienen una participación mayoritaria, sea en forma directa o a través de representantes.

El término “democracia” se deriva de dos palabras griegas “demos” que significa pueblo y “kratos” que significa gobierno. De tal forma, que esta unión de palabras griegas hace alusión al “gobierno del pueblo” o “gobierno ejercido por el pueblo”.

Se puede evaluar el término democracia en un sentido amplio y otro restringido. En el sentido más estricto, la democracia hace referencia a formas de organización del Estado, donde se establecen mecanismos de participación, sea directos o indirectos.

Desde un punto de vista más amplio, podemos concebir a la democracia como un estilo o forma de socialización o interacción entre ciudadanos, cualquiera sea nivel o tipo de relación establecida.

Voto en democracia

En la democracia representativa, el pueblo elige a los representantes a través del voto popular

Principios de la democracia

Para que se pueda denominar democracia cualquier estado u organización debe cumplir con ciertos principios básicos:

  • Participación: Debe ser general y no excluir a ningún individuo.
  • Control social: Los representantes y gobernantes, así como cualquier funcionario público que haya sido electo por decisión popular de sus mayorías, tienen que rendir cuentas y se establecen mecanismos de control para evitar abusos de poder.
  • Libertad económica: Debe haber libertad en el desarrollo de un trabajo propio y el libre comercio.
  • Igualdad: Todas las personas deben tener las mismas oportunidades, deberes y derechos.
  • Independencia de poderes: Una de los principios de la democracia es la separación e independencia de los poderes públicos: Ejecutivo, legislativo y judicial.
  • Partidos políticos: Debe haber libertad para formar organización de participación política o de pertenecer a las mismas sin prejuicio alguno.
  • Elecciones: El principio básico de la democracia es la elección o sufragio universal y secreto, donde todos los individuos puedan participar y sus decisiones valen por igual.
  • Libertad de expresión: Debe ser completa, incluyendo la libertad de prensa.

Origen de la democracia

El origen de la democracia se remonta a la Antigua Grecia, entre los siglos VII y IV a.C. En Atenas, el gobierno y las decisiones eran tomadas por la Asamblea, constituida por ciudadanos libres, y en consecuencia, dejaba de lado a los esclavos, mujeres y extranjeros de la participación política. A la Asamblea tenía acceso sólo el 25% de la población, sin embargo, en la plaza pública todos tenían derecho a discutir acerca de los temas de interés común.

En otras regiones del mundo, a través de la historia se han desarrollado modos incipientes de sistemas democráticos, que en la Edad Media europea tuvo sus inicios con la aparición de la aristocracia que sostenía algunas principios democráticos, como la toma de decisiones hechas en forma colectiva y que iban restando poder a la clase noble y a los monarcas. Así mismo hubo otras formas incipientes de democracia en el desarrollo de los cantones suizos en el siglo XIII y los ayuntamientos en España en el siglo XII.

Tipos de democracia

Se puede englobar a la clasificación de la democracia en dos grandes tipos, estos son la democracia directa o pura y la democracia indirecta o representativa.

Democracia directa o pura

Se ejerce el poder directamente por el pueblo o la comunidad sin necesidad de la participación de representantes o intermediarios. Esta es ejercida a través de una asamblea y proviene de la Antigua Grecia.

Democracia indirecta o representativa

En estos casos el pueblo elige los representantes, que serán los que tomen las decisiones en virtud a la demanda o la necesidad de la mayoría.

Para que un gobierno de cualquier tipo se considere democracia indirecta o representativa éstos deben ser electos por medio del sufragio y todos tienen el derecho de participar, bien sea como votantes o como representantes según sea su deseo. De este tipo de democracia hay 3 variaciones:

  • Presidencialista: En donde la mayor parte de las decisiones y responsabilidades recaen sobre una figura que es el presidente
  • Parlamentaria: En donde el Parlamento toma las decisiones de gobierno fundamentales y el presidente o primer ministro tienen facultades limitadas.
  • Colegiada: Es un sistema mixto, donde el parlamento elige en forma rotativa las figuras que ejercen el poder ejecutivo.

Ejemplos de democracia

Desde un punto vista restringido, existen en la vida diaria, muchas manifestaciones y formas de organización democrática, ya que conforman estructuras de interacción social, cuyos dirigentes son electos por todos sus integrantes, lideran al grupo pero deben responder por sus acciones, podemos mencionar los siguientes ejemplos:

  • Asambleas populares.
  • Asambleas de vecinos o de condominios.
  • Juicios por jurados.
  • Centros de estudiantes.
  • Países que eligen a sus representantes.