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Edad Media

Etapa de la historia europea que comprende más de diez siglos y se extiende entre la Edad Antigua y la Edad Moderna.

¿Qué fue la Edad Media?

Se llama Edad Media a la etapa de la historia europea comprendida entre la disolución del Imperio Romano de Occidente, en el 476, y concluye, según distintos autores, con la invención de la imprenta (c. 1440), con la toma de Constantinopla por los turcos (1453) o con la llegada de los europeos a América (1492). Comprende más de diez siglos y se extiende entre la Edad Antigua y la Edad Moderna.

El concepto de Edad Media fue creado por los humanistas europeos de los siglos XIV y XV, que pensaban a su época como un renacimiento de la antigüedad grecorromana. Entre esa antigüedad, llamada clásica, y su época, la del Humanismo y el Renacimiento, se extendía una edad intermedia que era menospreciada por la influencia que había ejercido la Iglesia cristiana en todos los campos del saber.

Etapas de la Edad Media

Para facilitar su estudio, los especialistas dividen a la Edad Media en tres etapas:

  • Temprana Edad Media o Antigüedad Tardía (476–843): se extiende desde el derrocamiento del último emperador romano de Occidente hasta la división del Imperio de Carlomagno.
  • Alta Edad Media (843-1100): durante la cual cobró forma el feudalismo, un sistema político y socioeconómico basado en relaciones de fidelidad personal.
  • Baja Edad Media (1100-1492): comienza con las Cruzadas, se caracteriza por el resurgimiento de las ciudades y la aparición de nuevo grupo social: la burguesía.

Características principales de la Edad Media

Las principales características de la Edad Media fueron las siguientes:

  • Políticas: las costas del Mar Mediterráneo fueron disputadas por tres grandes centros de poder; los reinos romano-germánicos, los califatos musulmanes y el imperio bizantino. A pesar de los intentos reunificadores de emperadores bizantinos (como Justiniano) y de reyes germanos (como Carlomagno), la cuenca del Mediterráneo permaneció fragmentada a lo largo de toda la Edad Media.
  • Religiosas: la Iglesia cristiana, encabezada por el obispo de Roma o Papa, fue muy poderosa y tuvo gran influencia en todos los aspectos de la vida política, social y económica. El sistema de pensamiento imperante era el teocentrismo, una forma de pensamiento que consideraba a Dios como la única fuente de conocimiento verdadero.
  • Sociales: la esclavitud, característica la antigüedad, fue reemplazada por la servidumbre. Así se formó una sociedad estamental constituida por la monarquía, la nobleza feudal o religiosa y los campesinos, que podían ser siervos o libres. Los siervos debían pagar tributo en productos a su señor feudal.
  • Económicas: las principales actividades productivas eran la agricultura y la ganadería. La mayor parte de la población vivía en el campo y trabajaba la tierra con arados tirados por bueyes. Entre el 476 y el 1100 el comercio no tuvo mucho desarrollo. La gente consumía lo que producía e intercambiaba productos con sus vecinos. A partir de las Cruzadas, los comerciantes italianos comenzaron a traer de China e India distintos productos como telas de seda, porcelana, joyas con incrustaciones de piedras preciosas y especias para condimentar las comidas.
  • Demográficas: la dieta de la población europea era muy inadecuada. Al estar mal alimentadas, las personas se contagiaban todo tipo de enfermedades. Las epidemias y las grandes pestes eran muy comunes y solían matar a millones de personas. Por ende, la esperanza de vida era muy baja.

Principales acontecimientos de la Edad Media

Entre los principales acontecimientos de la Edad Media, se encuentran los siguientes:

  • Invasión musulmana a la península ibérica (711): los musulmanes cruzaron el Estrecho de Gibraltar y destruyeron el reino germano de los visigodos. Permanecieron en la península ibérica durante casi ocho siglos, hasta la destrucción del reino moro de Granada, en 1492.
  • Coronación de Carlomagno como emperador de Occidente (800): a fines del siglo VIII, un rey del pueblo germano de los francos, Carlomagno, construyó un gran imperio en Europa Occidental. En la navidad del año 800 fue coronado emperador por el Papa León III.
  • Firma del Tratado de Verdún (843): luego de luchas fratricidas, los nietos de Carlomagno se repartieron el Imperio de los francos y así surgieron los reinos de Francia, Lotaringia y Germania.
  • Coronación de Otón I como emperador de Occidente (962): luego de frenar la invasión de jinetes asiáticos (los magiares), el rey de Germania Otón I fue coronado como emperador de Occidente. Así surgió el Sacro Imperio Romano Germánico, que perduró hasta 1806.
  • Conquista normanda de Inglaterra (1066): durante los siglos IX y X los normandos o vikingos invadieron Europa, saqueando campos, ciudades y monasterios. En 1066, Guillermo el conquistador, duque normando establecido en el norte de Francia, cruzó el Canal de la Mancha, venció a los anglosajones y se apoderó de Inglaterra.
  • Cruzadas (1095-1291): el Papado convocó a nueve expediciones militares para luchar contra los musulmanes del Mediterráneo Oriental, que habían ocupado Jerusalén, donde estaba el Santo Sepulcro de Jesucristo.
  • Guerra de los Cien Años (1337-1453): enfrentó a ingleses y franceses por las tierras que los reyes de Inglaterra tenían en Francia. En esa guerra se destacó Juana de Arco, una campesina francesa que derrotó a los ingleses.

Arte y conocimientos

Durante la Edad Media la mayor parte de la población era analfabeta. Los que sabían leer y escribir eran reyes, príncipes, algunos nobles y sobre todo los sacerdotes cristianos. Entre ellos, los que vivían en monasterios fueron los encargados de copiar a mano los libros que existían. Gracias a la tarea de esos monjes copistas, muchas obras antiguas se salvaron de desaparecer.

A lo largo de ese extenso período y en una sociedad tan disgregada se produjeron distintas manifestaciones artísticas con características muy propias, entre ellas: el arte paleocristiano, el musulmán, el arte de los pueblos germánicos, el arte carolingio, el arte bizantino, el románico y el gótico.

Catedral gótica de Amiens

Catedral gótica de Amiens, en Francia, construida entre 1220 y 1288.

Bibliografía:
  • Asimov, Isaac. La Alta Edad Media. Madrid, Alianza. 2005.
  • Duby, Georges. La Edad Media. Madrid, Taurus. 2000.
  • Heers, Jacques. Historia de la Edad Media. Barcelona, Labor. 1984.
  • Le Goff, Jacques. Una larga Edad Media. Madrid, Paidós Ibérica. 2008.
  • Valdeón Baruque. Julio, La Alta Edad Media. Salamanca, Anaya. 2005.
Citar contenido:
Edad Media. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/edad-media/).