Empirismo

Corriente filosófica surgida en Inglaterra entre los siglos XVII y XVIII, que sustenta la idea de la experiencia como origen del conocimiento.

¿Qué es el empirismo?

El empirismo es una corriente filosófica surgida en Inglaterra entre los siglos XVII y XVIII, que sustenta la idea de la experiencia como origen del conocimiento. Es considerado un pensamiento que define a los sentidos como las vías de aprendizaje para el ser humano.

Como teoría epistemológica se contrapone al racionalismo y se considera una gran influencia para otros pensamientos de la época. Además, este movimiento niega que la verdad absoluta sea algo alcanzable por el ser humano y se considera todo conocimiento accesible sin el conocimiento científico.

retrato de John Locke

Retrato de John Locke, considerado el principal referente del empirismo. Autor desconocido.

Características del empirismo

Las principales características y postulados del empirismo como corriente filosófica son:

  • El conocimiento es subjetivo y se basa en la experiencia de un individuo y su percepción de la realidad.
  • Los conocimientos se nutren en base a experiencias internas (pensamientos, emociones, etc) y las externas (lo material, lo físico, etc).
  • Se contrapone al racionalismo, la mente no posee ideas naturales sino que deben adquirirse a partir del conocimiento, que al ser provisto por las experiencias, es limitado.
  • El método de aprendizaje es experimental e inductivo.
  • No utiliza la moral para describir el conocimiento, sino el sentimiento humano en base los sentimientos durante la experiencia por la cual fue adquirido.

Empirismo y racionalismo

Las principales diferencias entre el empirismo y el racionalismo como pensamientos filosóficos radican en la forma de adquirir el conocimiento para el ser humano. El racionalismo sostiene que para adquirir los conocimientos se debe utilizar la razón y solo a través de ella se pueden descubrir verdades universales.

Además, el racionalismo descarta plenamente la idea de los sentidos como obtención de conocimiento y argumenta que pueden ser engañosos hasta para el mismo ser humano. Recupera la idea del conocimiento científico como método y basa su fundamento en cuatro reglas básicas: evidencia, análisis, deducción y comprobación.

Por otro lado, el empirismo como corriente filosófica asume que el conocimiento es adquirido en su totalidad por las experiencias a través de los sentidos humanos. Considera que el conocimiento es limitado y rechaza el método científico como fuente de sabiduría.

Representantes del empirismo

Se considera que los principales referentes del empirismo fueron:

  • John Locke (1632-1704): fue un médico y filósofo nacido en Inglaterra y considerado uno de los principales referentes del movimiento empirista. Sus obras fueron influencia para los pensamientos de grandes filósofos y escritores.
  • George Berkeley (1685-1753): fue un obispo y filósofo irlandés que desarrolló una corriente filosófica basada en el empirismo llamada inmaterialismo o idealismos subjetivo.
  • David Hume (1711-1776): fue un economista, historiador, filósofo y sociólogo escocés. Estuvo influido por las ideas de Locke y Berkeley e fue un gran referente en campos derivados del empirismo.
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Empirismo. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/empirismo/).