Empirismo

Corriente filosófica que sustenta la idea de la experiencia como origen del conocimiento.

¿Qué es el empirismo?

El empirismo es una corriente filosófica surgida en Inglaterra entre los siglos XVII y XVIII, que sustenta la idea de la experiencia como origen del conocimiento. Es considerado un pensamiento que define a los sentidos como las vías de aprendizaje para el ser humano.

Como teoría epistemológica se contrapone al racionalismo y se considera una gran influencia para otros pensamientos de la época. Además, este movimiento niega que la verdad absoluta sea algo alcanzable por el ser humano y se considera todo conocimiento accesible sin el conocimiento científico.

retrato de John Locke

Retrato de John Locke, considerado el principal referente del empirismo. Autor desconocido.

Características del empirismo

Las principales características y postulados del empirismo como corriente filosófica son:

  • El conocimiento es subjetivo y se basa en la experiencia de un individuo y su percepción de la realidad.
  • Los conocimientos se nutren en base a experiencias internas (pensamientos, emociones, etc) y las externas (lo material, lo físico, etc).
  • Se contrapone al racionalismo, la mente no posee ideas naturales sino que deben adquirirse a partir del conocimiento, que al ser provisto por las experiencias, es limitado.
  • El método de aprendizaje es experimental e inductivo.
  • No utiliza la moral para describir el conocimiento, sino el sentimiento humano en base los sentimientos durante la experiencia por la cual fue adquirido.

Empirismo y racionalismo

Las principales diferencias entre el empirismo y el racionalismo como pensamientos filosóficos radican en la forma de adquirir el conocimiento para el ser humano. El racionalismo sostiene que para adquirir los conocimientos se debe utilizar la razón y solo a través de ella se pueden descubrir verdades universales.

Además, el racionalismo descarta plenamente la idea de los sentidos como obtención de conocimiento y argumenta que pueden ser engañosos hasta para el mismo ser humano. Recupera la idea del conocimiento científico como método y basa su fundamento en cuatro reglas básicas: evidencia, análisis, deducción y comprobación.

Por otro lado, el empirismo como corriente filosófica asume que el conocimiento es adquirido en su totalidad por las experiencias a través de los sentidos humanos. Considera que el conocimiento es limitado y rechaza el método científico como fuente de sabiduría.

Representantes del empirismo

Se considera que los principales referentes del empirismo fueron:

  • John Locke (1632-1704): médico y filósofo nacido en Inglaterra y considerado uno de los principales referentes del movimiento empirista. Sus obras fueron influencia para los pensamientos de grandes filósofos y escritores.
  • George Berkeley (1685-1753): obispo y filósofo irlandés que desarrolló una corriente filosófica basada en el empirismo llamada inmaterialismo o idealismos subjetivo.
  • David Hume (1711-1776): economista, historiador, filósofo y sociólogo escocés. Estuvo influido por las ideas de Locke y Berkeley y fue un gran referente en campos derivados del empirismo.
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Empirismo. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/empirismo/).