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Etruscos

Civilización que habitó el centro de la península itálica entre los siglos VIII y III a. C.

Datos
Fecha Siglo VIII a. C. – Expansión romana (509 a. C. aprox).
Ubicación Centro de la actual Italia.
Religión Politeísta.
Economía Minería y comercio.

¿Quiénes fueron los etruscos?

Los etruscos fueron una civilización que habitó el centro de la península itálica entre los siglos VIII y III a. C., hasta que su territorio fue conquistado por la expansión romana, apróximadamente en el año 509 a. C.

No se conoce el origen de este pueblo ni su proceso de asentamiento en el centro de Italia. Algunas hipótesis sostienen que los etruscos habrían llegado con oleadas migratorias desde el norte de Italia o desde Asia Menor; otras sostienen que su pueblo se desarrolló a partir de las aldeas neolíticas locales.

Lo que se considera más probable es que la civilización etrusca haya surgido a partir de la confluencia de estos factores.

Ubicación de los etruscos

Los etruscos se asentaron en el centro de Italia, aproximadamente en las actuales regiones de Toscana, Lacio y Umbria. Desde ahí se extendieron hacia el norte y costa sur del mar Tirreno, hasta la Campania. Llegaron a ocupar la isla de Córcega.

Ubicación de los etruscos.

Región ocupada por los etruscos alrededor del 750 a. C.

Características de los etruscos

Las principales características de los etruscos son las siguientes:

  • No formaron un Estado, sino que vivían en ciudades autónomas que compartían lengua, religión y costumbres. Estas ciudades integraron confederaciones para enfrentar a sus enemigos y realizar festividades religiosas.
  • Construían las ciudades en la cima de las colinas, desde donde podían controlar con comodidad los territorios circundantes. Muchas de estas ciudades estaban amuralladas. A pesar de que algunas de ellas han cambiado su nombre, aún existen en la actualidad y son importantes ciudades italianas, por ejemplo Arrétion (actual Arezzo), Felsina (Bolonia), Velathri (Volterra), Faesulae (Fiesole), Curtum (Cortona) y Pupluna (Populonia), entre otras.
  • Practicaban la minería explotando las minas de hierro de la isla de Elba, frente a Populonia, en la costa del mar Tirreno. Además, realizaron obras hídricas para el saneamiento de las ciudades y para la práctica de la agricultura.
  • El comercio fue una de sus actividades económicas más importantes. A través del Mediterráneo comerciaron con cerámicas, objetos de lujo y minerales, especialmente hierro, gracias a que eran grandes navegantes.
  • Tuvieron una sistema de escritura compuesto por caracteres griegos que hasta la actualidad no ha podido ser descifrado por completo.
  • Eran buenos guerreros ya que tenían conflictos permanentes con pueblos vecinos de la región, como las tribus que habitaban el centro de la península y los griegos que estaban asentados en las costas.
  • Si bien los romanos conquistaron las ciudades etruscas, adoptaron muchas costumbres de su civilización, las cuales formaron la base de la cultura romana. Durante la etapa de la monarquía romana, los reyes fueron de origen etrusco.

Organización política y social de los etruscos

Organización política

Las ciudades etruscas estaban gobernadas por un rey que ejercía un poder absoluto (judicial, militar y sacerdotal). Eran monarquías dinásticas, es decir que el poder se heredaba dentro de la familia.

Hacia el siglo V a.C., algunas ciudades pasaron a tener un sistema de gobierno oligárquico, con un senado, magistrados y asambleas populares.

Organización social

La sociedad etrusca estaba formada por una aristocracia, constituida por familias ricas y poderosas; plebeyos, que podían ser asalariados dependientes de la aristocracia o comerciantes y artesanos independientes, y esclavos, los cuales eran muy numerosos y se ocupaban de las tareas domésticas y productivas.

Las mujeres etruscas tenían una libertad mayor que las mujeres de las demás sociedades de la época. A través de relatos de autores griegos y romanos de la época, se sabe que realizaban las mismas actividades que los hombres, entre ellas participar de los banquetes y de los juegos gimnásticos. Incluso podían dar su nombre a los hijos, es decir que los linajes en ocasiones eran matrilineales.

Religión de los etruscos

Los etruscos eran politeístas. Sus dioses recibieron la influencia de sus vecinos griegos y, a su vez, influyeron sobre los romanos. La tríada etrusca, integrada por los dioses Tinia, Uni y Menfra, se asimiló a la tríada capitolina romana.

También tuvieron dioses demoníacos asociados al concepto de infierno.

La vida después de la muerte tenía gran importancia para la religión etrusca, tal como lo demuestran las enormes necrópolis que se han conservado. Gracias a las pinturas encontradas en las tumbas, se puede afirmar que creían en la vida después de la muerte y en la existencia de un lugar de felicidad y uno de castigo.

Creían en el poder adivinatorio de los sacerdotes y practicaban la hepatoscopia, es decir, la observación del hígado de animales sacrificados para hacer predicciones y aruspicina, adivinación mediante la observación del vuelo de los pájaros. Estas prácticas se conservaron incluso durante el período romano.

Arte etrusco

La mayor parte de lo que se conoce de arte etrusco proviene de las necrópolis. En los cementerios, ubicados fuera de las ciudades, existían distintos tipo de edificios funerarios, desde cavernas excavadas en las rocas hasta habitaciones por debajo del nivel del suelo, que se cubrían con tierra para simular una colina.

Los etruscos reproducían, en las tumbas, las habitaciones de sus casas con todo lo que el fallecido podía necesitar. Así, estaban repletas de objetos de la vida cotidiana y de pinturas que representaban fiestas, escenas musicales y actividades diarias.

La pintura solía estar realizada en escenas continuas en las que predominaban los colores rojo, azul y verde.

fotografía de la Tumba de los Relieve

Tumba de los Relieves, en la necrópolis de Banditaccia, Cerveteri.

Otra característica del arte etrusco fueron los retratos esculpidos. A diferencia de otras culturas de la época, este pueblo tuvo interés por representar las facciones reales de las personas.

Se destacaron en la producción de piezas de terracota, como los imponentes sarcófagos que reproducen a las personas como si estuvieran reclinadas sobre una cama.

Imágen de pintura etrusca

Pinturas en la Tumba del Triclinio, en Tarquinia.

imágen de terracota

Terracota conocida como Sarcófago de los esposos.

Bibliografía:
  • Durando, Furio. Italia antigua. Barcelona, Folio. 2005.
  • Giuliano, Antonio y Buzzi, Giancarlo. Etruscos, esplendor de una civilización. Madrid, Anaya. 1992.
Citar artículo:
Etruscos (2020). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/etruscos/).