«Fue el conflicto bélico ocurrido en la antigua Grecia entre las ciudades de Atenas y Esparta, por el poder comercial y militar de Grecia y el mar Egeo»

¿Qué fue la guerra del Peloponeso?

Datos
Fecha 431 – 404 a.C. (27 años)
Lugar Zona de Mar Egeo
Beligerantes Atenas Vs. Esparta
Resultado Victoria espartana

La guerra del Peloponeso fue el conflicto bélico ocurrido en la antigua Grecia entre las ciudades de Atenas y Esparta, por el poder comercial y militar de Grecia y el mar Egeo. Esta ocurrió entre los años 431 y 404 a.C, por un total de 27 años.

En esta guerra se enfrentaron dos grandes ciudades estados de la antigua Grecia:

  • La Liga de Delos: Encabezada por la ciudad de Atenas.
  • La Liga del Peloponeso: Encabezada por la ciudad de Esparta.

Grecia, las islas griegas y los territorios ubicados alrededor del mar Egeo estaban constituidos por ciudades-estado independientes que con frecuencia entraban en luchas armadas por el control de nuevos territorios, por el comercio o rivalidades entre sus dirigentes.

Entre estas guerras se destaca la del Peloponeso que fue causada cuando Atenas, quien para entonces era la capital de Grecia, empieza a tener más relevancia económica y militar debido al dominio marítimo. Ante esto reacciona su principal rival, Esparta. Este logra someter al pueblo de Atenas, dejándolo completamente devastado.

Si bien es Esparta quien logra quedarse con este conflicto, se cree que esta guerra no tuvo un vencedor real, ya que acabó con la prosperidad y poder que tenía Grecia en aquel entonces.

Escultura de guerrero espartano durante la guerra del Peloponeso

Escultura de guerrero espartano

Causas y consecuencias de la guerra del Peloponeso

Causas

Previamente, en el año 445 a.C se había firmado un acuerdo de paz entre varias ciudades de Grecia. En este tratado Atenas quedó a cargo de los dominios marítimos y accesos hacia el mar Mediterráneo.

Posteriormente al comenzar a florecer el comercio a través de esta vía con otros pueblos y culturas del Mediterráneo, los atenienses comenzaron a tener mayor poder que el resto de las ciudades de Grecia. Esto provocó roces y desencuentros en la zona.

Esparta, la gran rival de Atenas, inició la guerra con la justificación de evitar el crecimiento desmedido del poder militar y económico que Atenas ejercía sobre el resto de las ciudades griegas.

De manera tal que la guerra fue simplemente una lucha por la hegemonía griega. También tuvo relevancia la guerra de Corinto y Corcira que fue el detonante bélico en el área, que dio por eliminado el antiguo tratado de paz.

Consecuencias

Varias consecuencias importantes se derivaron de la guerra del Peloponeso:

  • Se disuelve la Liga de Delos liderada por Atenas, quien perdió el poder que tenía sobre la región tanto militar como económicamente.
  • Se generó una deuda de los griegos con Persia. Se elevó el nivel de pobreza y se agotaron los recursos.
  • Se intensificó la piratería en el mar Egeo, debido al debilitamiento de la flota de ateniense que impedía esas prácticas.
  • Se creó una gran crisis religiosa, moral, ideológica y política en toda la antigua Grecia.
  • A nivel demográfico, se cree que murieron aproximadamente unos 70.000 atenienses, casi la mitad de su población.
  • Por su parte, Esparta pasa a ser la principal ciudad de Grecia.

Fases de la guerra del Peloponeso

Según diversos historiadores, la guerra del Peloponeso estuvo dividida en 3 fases o etapas.

Guerra Arquidámica

Esta fue la primera etapa de la guerra del Peloponeso, ocurrió desde el año 431 a.C. hasta el tratado de paz entre ambas ciudades involucradas llamado «paz de Nicias» en el año 421 a.C.

Duró 10 años, en esta Esparta lanzó repetidos ataques sobre Atenas y estos aprovecharon su supremacía marítima para defenderse. En esta etapa se distinguen cuatro conflictos armados: La guerra de Pericles, la guerra ofensiva de Atenas, la ocupación ateniense de Pilos y Esfacteria y finalmente la paz de Nicias.

Guerra Siciliana

Esta etapa está comprendida desde el año 415 a.C. hasta el 413 a.C y aquí es cuando luego de un periodo sin conflictos armados, se rompe el tratado de paz entre ambos bandos.

Las tropas atenienses fueron enviadas a dominar ciudades con alianzas militares con Esparta. Allí se enfrentaron en una sangrienta batalla que finalizó con la derrota del ejército ateniense y la esclavización de sus hombres prisioneros de guerra.

Guerra de Decelia

La guerra de Decelia es considerada la etapa final de la guerra del Peloponeso y está comprendida entre los años 413 a.C y 404 a.C. Es conocida también como guerra de Jonia.

En esta etapa Esparta recibe el apoyo de Persia y los sátrapas de Asia Menor, que idearon estrategias militares y pudieron finalmente derrotar por completo al ejército ateniense.

Importancia de la guerra del Peloponeso

En la historia de la antigua Grecia esta guerra supuso el fin de un largo periodo dorado de la cultura y del dominio de Atenas. Comenzaron a florecer diferentes culturas alrededor de Grecia, que progresivamente tomaron auge y superaron a los griegos.

Por último, se inició una etapa decadente y de pobreza en Grecia, particularmente en Atenas, que quedó bajo dominio de Esparta. Se inició un periodo llamado «los Treinta Tiranos», que eran magistrados de la oligarquía y gobernaron en forma cruel y sangrienta a Atenas.