Guerras púnicas

Serie de tres conflictos armados, librados por los romanos y los cartagineses, entre los años 264 a. C. y 146 a. C.

Datos
Fecha 264 – 146 a.C.
Lugar Sicilia, mar Mediterráneo
Beligerantes Imperio Romano vs. Cartagineses
Resultado Victoria del Imperio Romano

¿Qué fueron las guerras púnicas?

Las guerras púnicas comprenden una serie de tres conflictos armados, librados por los romanos y los cartagineses, entre los años 264 a. C. y 146 a. C. Estas guerras reciben el nombre de púnicas debido a que los romanos utilizaban dicho término para referirse a los cartagineses, en referencia a su descendencia fenicia.

Durante estas guerras se enfrentaron dos potencias del momento:

  • Roma: buscaba expandirse territorialmente y tener acceso al control sobre el mar Mediterráneo.
  • Cartago: poderosa por su enorme flota naval y su experiencia en navegación, pero con escasas fuerzas militares terrestres.

Estos conflictos armados se desatan cuando ambas potencias comienzan a disputarse el territorio de Sicilia, entonces en manos de los cartagineses. Este territorio era fundamental para la expansión comercial, territorial y política romana. A su vez, existía una rivalidad entre ambas naciones debido a la constante lucha por obtener el control sobre todo el mar Mediterráneo.

Luego de esta serie de guerras, el Imperio Romano logra eliminar una civilización completa, la cual podría haber sido un potencial rival en todo el mundo. Así, logra también tener acceso al mar y obtener una gran flota naval y militar, lo que fortalece aún más su poderío.

Mapa de las guerras púnicas

Mapa de las guerras púnicas.

¿Cuáles fueron las guerras púnicas?

En total, las guerras púnicas fueron tres. Comenzaron en el año 264 a. C. y finalizaron en el 146 a. C.

Primera guerra púnica (264 a 241 a. C.)

Al principio, la primera guerra fue un conflicto terrestre originado en Sicilia, pero a medida que fue avanzando se transformó rápidamente en una guerra de carácter naval en la que ambas naciones pagaron un alto costo, y cuya victoria fue de Roma.

La derrota desestabilizó en demasía a Cartago, tanto así que perdió parte de su territorio a manos de los romanos.

Segunda guerra púnica (218 a 202 a. C.)

Esta segunda guerra es las más conocidas de las tres guerras púnicas, ya que durante ella se realizó la expedición del general cartaginés Aníbal. Originario de Cartago, este general cruzó los Alpes con una tropa militar en dirección hacia Roma, invadió la península y venció a las tropas romanas que venían a defenderla.

A pesar de todos sus logros, Aníbal no logró invadir la ciudad romana debido a la falta de tropas, ya que durante el cruce por los Alpes perdió una gran cantidad de hombres, caballería y elefantes.

Tercera guerra púnica (149 a 146 a. C.)

La tercera guerra púnica comprende el enfrentamiento bélico que causó la destrucción completa de la ciudad de Cartago, la cual eliminó completamente su civilización y cultura.

Esta se originó principalmente a causa del odio que tenían hacia los romanos y, además, debido al creciente resurgimiento del ejército cartaginés. La tercera guerra fue más corta que las anteriores, ya que consistió simplemente en el asedio hacia los cartagineses, el asesinato y captura de sus habitantes y la destrucción de todo lo que se encontraba al paso.

Causas y consecuencias de las guerras púnicas

Causas

Las principales causas de las guerras púnicas son las siguientes:

  • La ambición de ambos bandos por controlar el mar Mediterráneo.
  • El odio por parte de los cartagineses hacia los romanos.
  • El interés de los romanos en dominar Sicilia, la cual en aquel entonces era propiedad de los cartagineses.
  • La invasión de la península de Italia por el cartaginés Aníbal.

Consecuencias

Las guerras púnicas generaron muchas consecuencias, principalmente en la región de Cartago:

  • Pérdida completa de la población y la cultura cartaginesa.
  • Eliminación de la dominación Cartago para aquel territorio, el cual pasó a ser llamado África.
  • Olvido casi total de esta civilización. En la actualidad, es muy poco lo que se sabe de los cartagineses, a pesar de que los griegos y romanos plasmaron en sus registros la grandiosidad de aquella antigua nación.
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Guerras púnicas. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/guerras-punicas/).