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Paleolítico

Período de la historia de la evolución humana que se desarrolló entre los 2.500.000 y los 10.000 años a. C.

¿Qué es el Paleolítico?

El Paleolítico es un período de la historia de la evolución humana que se desarrolló entre los 2.500.000 y los 10.000 años a. C.

La palabra paleolítico proviene del griego y significa «piedra vieja», término que hace referencia a la manera rudimentaria en que era trabajado dicho material en la fabricación de herramientas. Esta etapa, junto con el Mesolítico y el Neolítico, forman parte de la llamada Edad de Piedra.

Se encuentra inscripto dentro de la etapa ágrafa, periodo de la historia en el que no existía la escritura.

Características del Paleolítico

Las características principales del Paleolítico son:

  • Es la etapa más larga de la historia, se extiende desde la aparición de los primeros homínidos hace millones de años hasta el 10.000 a. C.
  • Los humanos que habitaron la Tierra durante esta etapa eran nómades, es decir, se desplazaban constantemente en búsqueda de su alimento.
  • Las sociedades eran igualitarias, vivían agrupados en bandas u hordas. A su vez, estas se dividían en clanes, en donde ni los jefes ni chamanes tenían mayores privilegios que los demás.
  • Los líderes de las sociedades eran seleccionados por su edad, fuerza o destreza conforme a la necesidad del grupo en cada momento.
  • La economía era parasitaria, el ser humano cazaba o recolectaba consumiendo los recursos disponibles de la naturaleza sin producir nada.
  • Las viviendas o refugios eran árboles, abrigos rocosos o grandes cavernas, aunque también llegaron a construir chozas con maderas, piedras y pieles.
  • La vestimenta consistía en vestidos o calzados fabricados con pieles de los animales que cazaban.

División del Paleolítico

Por el hecho de ser el período más largo de la historia, los especialistas lo dividen en tres etapas para poder facilitar su estudio. El criterio utilizado para definir cada etapa fue el grado de mayor o menor destreza con la que se trabajaba la piedra.

Las tres etapas dentro del Paleolítico son:

  • Inferior: desde 2.500.000 hasta hace 200.000 años atrás, se caracterizó por el empleo de piedras apenas modificadas como herramientas.
  • Medio: desde 200.000 hasta hace 35.000 años atrás, se caracterizó por la fabricación de puntas fuertes y afiladas que permitían cazar de forma más eficiente. Surgimiento de las primeras manifestaciones artísticas y formas básicas de lenguaje.
  • Superior: desde 35.000 hasta hace 12.000 años atrás, se caracterizó por la fabricación de herramientas más complejas y precisas como hachas, lanzas, dardos, arcos y flechas.

Herramientas del Paleolítico

En el Paleolítico se desarrollaron diversos tipos de herramientas utilizando generalmente como material el sílex, una piedra de gran dureza. Algunas de ellas fueron:

  • Bifaz: como su nombre lo indica, era una piedra tallada por ambos lados que era utilizada para raspar, cortar y perforar otros materiales.
  • Buril: lajas de piedra utilizadas para el trabajo de huesos o asta de animal.
  • Puntas: pieza afilada tallada en piedra que era colocada como remate en el extremo de una lanza.
  • Propulsor: herramienta fabricada de madera o hueso tallado que era utilizada dar mayor impulso a las lanzas en su lanzamiento.
  • Aerógrafo: tubo pequeño de hueso utilizado como difusor de los pigmentos sobre la roca.

Economía del Paleolítico

La economía del Paleolítico era del tipo parasitario, debido a que se encontraba basada en el consumo de alimentos disponibles en la naturaleza. En ella no mediaba un proceso productivo, como se considera que existe, por ejemplo en la agricultura y la ganadería.

Al principio del Paleolítico, los humanos se alimentaban principalmente de los frutos y semillas que recolectaban y de los restos de grandes animales muertos. La caza mayor fue posible en la etapa más avanzada de este período, luego de que se perfeccionaron las armas y herramientas para la misma.

Los cazadores aprovechaban al máximo los animales que cazaban, extraían la carne para alimentarse, los huesos para fabricar herramientas y las pieles, los cueros y los tendones para fabricar vestimentas o viviendas. También utilizaban la grasa como combustible para el fuego.

Los especialistas creen que las sociedades primitivas del Paleolítico debieron estar organizadas por medio de una división del trabajo por sexo, lo que significa que los hombres se ocupaban de algunas tareas, como cazar, y las mujeres de otras, como recolectar o cuidar a los más pequeños.

Arte en el Paleolítico

Distintas manifestaciones artísticas comenzaron a surgir hace unos 35.000 años, es decir, a fines del Paleolítico medio. Si bien, por convención utilizamos la palabra arte para referirnos a ellas, los especialistas señalan que su función podría haber estado más vinculada a lo mágico y religioso.

Fotografía de una pintura rupestre en el Paleolítico

Imágen de una pintura rupestre durante el período Paleolítico.

Es posible distinguir dos grupos:

  • Arte mobiliar: pequeños objetos que podían ser fácilmente transportados, por ejemplo, estatuillas femeninas conocidas como las venus paleolíticas. Se trata de pequeñas esculturas probablemente relacionadas con la fertilidad, ya que muchas de ellas tienen las partes anatómicas femeninas desarrolladas.
  • Arte rupestre: dibujos o pinturas realizadas sobre las paredes rocosas (rupes significa «piedra» en latín) de un alero o una cueva. Se representaban en su mayoría figuras de animales como bisontes, mamuts y caballos con gran detalle y formas realistas. También era muy común la representación de manos humanas.

Citar contenido:
Paleolítico. Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/paleolitico/).