«Fue una de las mayores pandemias que ha azotado a la humanidad, específicamente en Europa, Asia y norte de África ocurrida durante el siglo XIV»

¿Qué fue la peste negra?

La peste negra, también llamada peste bubónica, fue una de las mayores pandemias que ha azotado a la humanidad, específicamente en Europa, Asia y norte de África ocurrida durante el siglo XIV, alcanzando su pico máximo entre los año 1345 y 1350.

Dicha pandemia se llevó la vida de más de 75 millones de personas, el equivalente a 1/3 de la población de toda Europa. Fue traída desde Asia a Europa, por donde entró a través de los puertos de comercio más activos, comos los de Venecia y Génova.

Así mismo, se diseminó rápidamente desde el Mediterráneo hacia todo el centro y norte del continente, llegando sus efectos hasta sitios tan lejanos como Rusia, Escandinavia y Escocia.

Ciudadanos en la peste negra

Ciudadanos de Tournai, Bélgica cargando víctimas de la peste negra – Por Pierart dou Tielt

Características de la peste negra

Entre las principales características que se destacan sobre la peste negra podemos encontrar las siguientes:

  • Es llamada peste negra por el aspecto de las ampollas o bulas hemorrágicas en la piel que se oscurecen dando un aspecto necrótico.
  • La enfermedad se puede presentar de 3 maneras: Como septicemia, infección generalizada o neumonía.
  • La bacteria Yersinia pestis, causante de la enfermedad fue descubierta y tipificada muchos años después en 1894 y es la responsable de esta enfermedad.
  • La proliferación se debió a una combinación de factores donde la falta de organización sanitaria y escasas medidas higiénicas en la población fue fundamental.
  • La devastación fue total, incluso siendo responsable de la muerte de reyes como Alfonso XI de Castilla, Juana II de Navarra, Margarita de Luxemburgo, reina consorte de Hungría y Felipa de Lancaster reina consorte de Portugal.

Causas y consecuencias de la peste negra

Causas

Desde el punto geográfico, la peste se inició en Asia entre 1331 y 1334 alcanzando la India en 1342, donde había un gran comercio con Europa que se realizaba por barcos hacia el mar Mediterráneo.

Cuando llegó a europa, en el año 1347, ya se tenían reportes de millones de muertos en China, Mongolia y Asia menor.

Uno de hitos históricos que influyó en la diseminación de esta pandemia, aparte del intenso comercio entre Asia y Europa, fue la invasión por parte de los mongoles a Crimea, donde se lanzaban los cadáveres o sus partes dentro de las ciudades amuralladas, contribuyendo a la propagación la peste hacia Europa.

La causa de la peste negra o peste bubónica es una bacteria llamada Yersinia pestis, que usualmente se encuentra en las pulgas y piojos de algunos roedores, por eso es que se le adjudicaron a las ratas y sus pulgas como los agentes transmisores de la bacteria.

Sin embargo, las investigaciones más recientes han logrado dilucidar que además de las ratas, otros factores han podido influir en la pandemia como el cambio de clima con veranos más calientes y secos, que favorecen la proliferación de este tipo de bacterias. Además el cambio climático provocó largas sequías, lo que trajo crisis económica y hambruna y debilitó a gran parte de la población de aquel entonces.

También las pobres condiciones higiénicas fueron un factor decisivo para la pandemia, más que la presencia de las mismas ratas.

Consecuencias

Entre las consecuencias que trajo la peste negra a las diferentes regiones se encuentran:

  • Pérdida de aproximadamente el 40% de la población de Europa (20 millones de habitantes).
  • 60 millones de muertos entre Asia y África.
  • Áreas despobladas y abandonadas con intensos movimientos demográficos.
  • Efectos económicos con una recesión completa, mínimo comercio y agricultura, con una drástica disminución poblacional de las áreas cultivadas.
  • Altos niveles de desnutrición y pobreza causados por la recesión de la economía.
  • Fue un factor determinante para el fin de la Edad Media, ya que la baja mano de obra y crisis dio paso a la creatividad e innovación, que luego permitió acontecimientos como el descubrimiento de América.

¿Cómo terminó o se controló la peste negra?

La pandemia se consideró extinguida para fines del siglo XIV, aunque sus efectos y brotes perduraron muchos años más.

La peste bubónica comenzó a disminuir su intensidad y mortalidad al iniciar medidas como la mejoría en la alimentación y condiciones higiénicas en las poblaciones afectadas, que vieron cómo disminuyó rápidamente la incidencia de la enfermedad con simples medidas sanitarias. Por lo que estas medidas fueron rápidamente copiadas por las diferentes poblaciones.

La peste negra desapareció por completo de Europa en el siglo XIX y aún se presentan casos aislados y pequeños brotes en algunos lugares del mundo.