«Fue una profunda transformación que sufrió la agricultura y la ganadería durante el siglo XVIII hasta el siglo XIX en Europa, principalmente en Gran Bretaña»

¿Qué fue la revolución agrícola?

La revolución agrícola fue una profunda transformación que sufrió la agricultura y la ganadería durante el siglo XVIII hasta el siglo XIX en Europa, principalmente en Gran Bretaña. Este periodo permitió producir suficientes alimentos para toda la población y con los excedentes de la producción contribuyó al surgimiento y consolidación de la comercialización interna y externa.

El avance de las tecnologías y maquinarias agrícolas, sumado a diversas leyes que permitían adueñarse y cercar terrenos para cultivar provocaron un aumento de la producción y la ganadería en casi un 90%. Las poblaciones comenzaron a extenderse hacia el campo, creando nuevas ciudades y generando comercio interno.

Imagen de la revolución agrícola

Ilustración de hombres trabajando con maquinaria durante la revolución agrícola. Autor anónimo

Causas y consecuencias de la revolución agrícola

Causas

Entre las principales causas de la revolución agrícola, podemos mencionar:

  • Nuevas leyes, permitían a los agricultores adueñarse de terrenos públicos y cercarlos para cultivar y criar ganado de forma segura.
  • La invención de sistemas mecanizados para el cultivo, el sistema de arado, el sistema de sembrado y el sistema de riego eficiente.
  • La rotación de cultivos en sustitución del barbecho, esta técnica le permitía a los agricultores aumentar la producción sin dejar descansar la tierra para su fertilidad.
  • El hallazgo de nuevos fertilizantes, mejoras en las semillas y en la selección del ganado logrando un incremento en la calidad y en la producción de los mismos.
  • La inclusión de nuevos cultivos, aumentando la oferta en el comercio interno y externo de los mismos.

Consecuencias

La revolución agrícola jugó un papel de mucha importancia para la estructura económica y social de la época, dentro de las que podemos destacar:

  • Un aumento en el excedente de alimentos y materia prima requeridos por la creciente población urbana.
  • El aumento de la producción y comercio exterior generó un bienestar económico en la sociedad y con ello se incrementó la demanda de bienes industriales de capital y consumo.
  • Disponibilidad del excedente de mano de obra agraria, que luego sería fundamental para la creciente industria urbana.
  • Un incremento en el poder económico de los altos terratenientes, que luego sería utilizado para las inversiones en industrias modernas.
  • El nacimiento de nuevos pueblos y ciudades, algunas llegando a convertirse en metrópoli.

Relación entre la revolución agrícola y la revolución industrial

La revolución agrícola está íntimamente relacionada con la revolución industrial, ya que fue la causa principal de su surgimiento. El cambio de propiedad pública a privada en la legislación de las tierras y la introducción de maquinarias en el proceso de arado y siembra, condujo a que la clase trabajadora (campesinos y artesanos) migraran hacia las ciudades convirtiéndose en obreros industriales.

Con el aumento en la producción de alimentos y la reducción del precio de los mismos la población tenía más dinero a su disposición para invertir en productos de fabricación masiva e industrial.

La necesidad de mantener un buen nivel de producción de alimentos estimuló la creación de tecnologías que simplificaron la revolución industrial. Las innovaciones en las técnicas de cultivo durante la revolución agrícola, junto con una mejor infraestructura, dieron mayor impulso a la revolución industrial.