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Romanticismo

Movimiento cultural y artístico que se inició a fines del siglo XVIII.

¿Qué es el romanticismo?

El romanticismo es un movimiento cultural y artístico que se inició a fines del siglo XVIII y llegó a su máxima expresión entre 1820 y 1850, aproximadamente.

Las primeras manifestaciones del romanticismo, consideradas prerrománticas, se pueden ubicar a mediados del siglo XVIII, coincidentes con el neoclasicismo. Estas corresponden a la poética inglesa de lo sublime, al movimiento literario alemán Sturm und Drang y al círculo filosófico conocido como escuela de Jena.

El pensamiento romántico surgió en oposición al racionalismo imperante en Europa durante toda la Edad Moderna, pero especialmente bajo la influencia de la Ilustración. Los románticos buscaron reflejar, desde la subjetividad del artista, los aspectos de la vida más vinculados a las emociones.

Contexto histórico del romanticismo

El romanticismo se desarrolló en el contexto de la cambiante sociedad del siglo XIX:

  • En Europa, luego de la crisis del antiguo régimen a partir de la Revolución francesa, el fracaso del proyecto napoleónico y las restauraciones monárquicas provocaron un sentimiento de decepción en la sociedad.
  • La creciente industrialización tuvo como consecuencia una masiva movilización de población desde las áreas rurales hacia las urbanas. En las ciudades, que crecieron rápidamente, se afianzó la burguesía como clase social en ascenso.
  • Comenzaron a manifestarse los primeros movimientos de obreros industriales que buscaban mejorar sus condiciones de trabajo.
  • Se produjeron luchas independentistas en territorios ocupados por potencias extranjeras, tales como Italia, Grecia y los países hispanoamericanos.

En este contexto de cambios acelerados, se constituyó una sociedad desencantada con los procesos históricos inmediatamente anteriores pero también curiosa, interesada en los viajes, la novedad, las culturas ajenas, lo diferente y lo exótico como modo de evasión del presente.

Características del romanticismo

Las principales características del romanticismo como movimiento cultural y artístico son las siguientes:

  • A diferencia de otros movimientos como el neoclasicismo, que pretendía reflejar valores universales, el romanticismo puso énfasis en los aspectos personales e individuales del artista.
  • Aparecieron nuevos valores vinculados a lo artístico. Por ejemplo, a la tradicional relación entre arte y belleza se opuso una nueva concepción de valores como la expresividad, la originalidad, la sensibilidad, el pintoresquismo e incluso la fealdad. Estos valores estaban basados en una supuesta conexión más directa con la vida real de las personas.
  • Contrapuso al concepto clasicista de belleza ideal la concepción de la belleza como juicio subjetivo, por lo tanto, individual y cambiante.
  • Se incorporó el concepto de sublimidad: lo sublime es la categoría que describe a los fenómenos que asustan, espantan y maravillan al mismo tiempo, como una tormenta en el mar o la inmensidad del cielo estrellado.
  • Como consecuencia de la búsqueda de la expresión individual y la originalidad se abandonaron las convenciones temáticas y formales de las academias de arte. Los artistas comenzaron a valorar la búsqueda de libertad, tanto expresiva y personal como colectiva.
  • Cobraron importancia nuevos temas relacionados con la expresión de emociones y sentimientos. Entre ellos, el paisaje interpretado por la subjetividad del artista, los temas espirituales, los literarios y mitológicos, las tradiciones populares y, en general, aquellos que daban libertad a la imaginación del artista.
  • En lugar de las hazañas de los grandes héroes históricos, se comenzaron a valorar las acciones heroicas de personajes comunes y el sufrimiento de las víctimas como temas pictóricos y narrativos.
  • La consolidación de la forma política de Estado-nación en Europa llevó a los artistas a rescatar aquellos rasgos que consideraban propios de sus raíces nacionales. Esto se manifestó en un interés por las historias locales y por el pasado medieval. En arquitectura, por ejemplo, se valoraron y recuperaron las formas del gótico.
  • Aparecieron nuevos personajes, tales como las mujeres, los niños y el pueblo (concepto usado para describir a la sociedad), concebidos como representantes de una irracionalidad más pura y vinculada a un estado natural.
  • Frente a la creciente urbanización e industrialización de la sociedad del siglo XIX, se concibió a la naturaleza como refugio de los valores más auténticos y puros. Entre los artistas se extendió una percepción de la naturaleza como reino de la libertad y lo ilimitado.

Romanticismo literario

La literatura fue la disciplina en la que se produjeron las primeras manifestaciones románticas.

Los escritores prefirieron las lenguas locales, así como la incorporación de las tradiciones populares. La novela fue uno de los géneros más representativos al describir el mundo sin idealización. El surgimiento de un interés por lo nacional y por el pasado favoreció la aparición de la novela histórica.

Se popularizó la publicación de obras en entregas periódicas, y de este modo la difusión de la literatura se masificó.

Ilustración de la novela de Victor Hugo, Los miserables.

Ilustración de la novela Los miserables de Victor Hugo.

Romanticismo musical

El romanticismo musical abarcó la mayor parte del siglo XIX. La música, en general, adoptó los ideales de autonomía de la cultura romántica, es decir que se desprendió de una función específica para pasar a ser una manifestación de las emociones del compositor. Los compositores exploraron nuevas formas libres, expresivas e imaginativas. Además se incorporaron a las grandes composiciones temas populares y de contenido político.

Los adelantos de la Revolución Industrial favorecieron que los instrumentos musicales fueran mejores y más baratos. Al mismo tiempo, las orquestas se ampliaron hasta alcanzar una gran cantidad de músicos.

Romanticismo en la pintura

En pintura se dejaron de lado las imposiciones académicas. Tomó preponderancia el uso del color por sobre el dibujo para definir los elementos del cuadro.

La pintura se hizo más dinámica y expresiva, tomando como modelo a las producciones del barroco.

La libertad artística de los artistas románticos tuvo como consecuencia el desarrollo de tendencias bien diferenciadas. Por ejemplo, en Alemania, el romanticismo influido por las ideas filosóficas de Kant tuvo una tendencia más espiritual; mientras que en Francia los artistas tuvieron más interés en los hechos políticos contemporáneos, tales como las revoluciones y las luchas independentistas, como la griega.

pintura de William Turner

Lluvia, vapor y velocidad, 1844. Esta pintura de William Turner muestra la irrupción del ferrocarril, símbolo de la Revolución industrial en el paisaje rural inglés.

pintura de Eugène Delacroix

Eugène Delacroix, La muerte de Sardanápalo, 1827.

Principales artistas del romanticismo

Algunos de los principales artistas del romanticismo fueron los siguientes:

  • En pintura:
    • William Blake (1757-1827).
    • Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828).
    • Théodore Géricault (1791-1824).
    • Eugéne Délacroix (1798-1863).
    • John Constable (1776-1837).
    • Joseph Mallord William Turner (1775-1851).
    • Caspar David Friedrich (1774-1840).
  • En música:
    • Frédéric Chopin (1810-1849).
    • Franz Liszt (1811-1886).
    • Giuseppe Verdi (1813-1901).
    • Franz Schubert (1797-1828).
  • En literatura:
    • Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832).
    • Friedrich Schiller (1759-1805).
    • Mary Shelley (1797-1851).
    • Alejandro Dumas (1802-1870).
    • Edgar Allan Poe (1809-1849).
    • Víctor Hugo (1802-1885).
Bibliografía:
  • AA.VV. Neoclasicismo y romanticismo. Dresde-Barcelona, Ullmann & Könemann.
  • Antigüedad, Dolores y otros. El siglo XIX. La mirada al pasado y la modernidad. Madrid, Universitaria Ramón Areces, s/f.
  • Argan, Giulio Carlo. El arte moderno. Del Iluminismo a los movimientos contemporáneos. Madrid, Akal. 2004.
Citar artículo:
Romanticismo (2021). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/romanticismo/).