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Siglo XX

Última centuria del segundo milenio.

¿Qué fue el siglo XX?

El siglo XX es el período que constituye la última centuria del segundo milenio. Este se inició el 1 de enero de 1901 y finalizó el 31 de diciembre del 2000, según el calendario gregoriano. En la tradicional periodización de la historia, forma parte de la Edad Contemporánea.

El siglo XX se caracterizó por grandes transformaciones sociales; avances de la tecnología, la medicina y la ciencia en general, pero también por una gran cantidad de muertes provocadas por guerras, revoluciones, matanzas étnicas y terrorismos de Estado.

fotografía de la guerra fría

Tanques soviéticos frente a blindados estadounidenses en Berlín, 1961, durante la Guerra Fría.

Características del siglo XX

Las principales características del siglo XX fueron las siguientes:

  • La desaparición de los imperios coloniales y la afirmación de los Estados nacionales independientes. Este proceso de descolonización se aceleró luego de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, y se dio particularmente fuerte en Asia y África.
  • Estados Unidos reemplazó a Gran Bretaña como la principal potencia de Occidente. La hegemonía estadounidense fue cuestionada por la Unión Soviética durante la Guerra Fría, pero luego de la caída del Muro de Berlín, los Estados Unidos emergieron como potencia hegemónica a nivel mundial.
  • La paulatina sustitución de la monarquía por la república como forma de gobierno. Las mayor parte de las monarquías que lograron sobrevivir lo hicieron bajo la forma constitucional o parlamentaria, en la cual el rey es jefe de Estado pero no jefe de gobierno.
  • Pese a la afirmación de los principios republicanos, África, Asia, América Latina y Europa Oriental padecieron gobiernos dictatoriales que atentaron contra la vida y la libertad de las personas.
  • El capitalismo se afirmó como sistema económico y social hegemónico, luego de superar el desafío que el socialismo y la economía planificada le plantearon durante gran parte del siglo.
  • La automatización creciente del trabajo para elaborar masivamente productos estandarizados llevó a la conformación de sociedades de consumo, donde una oferta creciente de bienes y servicios crea su propia demanda.
  • Hubo acelerados cambios tecnológicos, tanto en el ámbito de los transportes (aviones, transatlánticos, trasbordadores espaciales), como en las comunicaciones (radio, televisión, teléfono, computadora, internet) y en los materiales, a raíz de la invención del acero inoxidable, la silicona, el teflón, distintos tipos de plástico, etc.
  • Se lograron enormes avances en medicina a partir de la invención de los antibióticos, el desarrollo de nuevas técnicas quirúrgicas, el trasplante de órganos, la invención de anticonceptivos y el desarrollo de ingeniería genética.
  • La explosión demográfica, debida principalmente al mejoramiento de las condiciones sanitarias y a los avances en medicina.
  • La profundización del proceso de urbanización de la población mundial. Hacia fines del siglo, el porcentaje de población urbana era mayoritario en casi todo el mundo.
  • El reconocimiento de los derechos de las mujeres y su equiparación con los de los varones en la mayoría de los países occidentales y en campos como el personal, familiar, laboral, educativo, político, de salud, etc.
  • La lucha por el reconocimiento de los derechos de numerosas minorías (étnicas, nacionales, religiosas, entre otras).
  • La contaminación ambiental y el calentamiento global, que pusieron en riesgo el equilibrio ecológico de amplias zonas del planeta.
imagen del hundimiento del titanic

Hundimiento del trasatlántico británico Titanic, el 15 de abril de 1912. Su naufragio simbolizó la catástrofe inminente que acechaba a las sociedades europeas de principios del siglo XX.

Acontecimientos más importantes del siglo XX

Entre los hechos y procesos más importantes del siglo XX se destacan los siguientes:

  • En 1905, el físico alemán Albert Einstein enunció la teoría de la relatividad.
  • En 1912 se disolvió el Imperio chino, y tras la abolición de la monarquía se instauró una república.
  • Entre 1914 y 1918 se desarrolló la Primera Guerra Mundial que finalizó con la firma del Tratado de Versalles.
  • En 1917 se produjo la Revolución rusa que derrocó al gobierno de los zares y llevó al poder a los bolcheviques. En 1922 se instauró la Unión Soviética.
  • Entre 1918 y 1920 la pandemia de gripe española mató alrededor de 50 millones de personas.
  • En 1923 finalizó el Imperio otomano tras la instauración de la República de Turquía.
  • En 1927, la BBC de Inglaterra realizó las primeras transmisiones públicas de televisión.
  • Entre 1929 y 1939, la Gran Depresión iniciada tras la quiebra de la Bolsa de Nueva York en 1929 dejó sin empleo a millones de personas en todo el mundo.
  • Entre 1936 y 1939 la guerra civil española enfrentó a los republicanos contra los nacionalistas. Finalizó con la instauración de la dictadura del general Francisco Franco (1939-1975).
  • En 1938 se creó lo que se considera la primera computadora.
  • Entre 1939 y 1945 la Segunda Guerra Mundial enfrentó a los aliados contra las potencias del Eje.
  • En 1947 la India logró su independencia del Imperio británico mediante la resistencia no violenta contra el colonialismo, impulsada por Mahatma Gandhi.
  • Entre 1950 y 1953 se produjo la guerra de Corea, un conflicto bélico entre Corea del Sur y Corea del Norte que desencadenó en el contexto de la Guerra Fría.
  • Entre 1955 y 1975 la guerra de Vietnam enfrentó Vietnam del Sur y Vietnam del Norte. Esta finalizó con la victoria de las fuerzas del Norte y la reunificación de Vietnam.
  • En 1969, la misión estadounidense del Apolo XI llegó a la Luna en el contexto de la carrera espacial.
  • En 1989 fue derribado el muro de Berlín, que desde 1961 dividía en dos a la ciudad. Este fue el preludio de la reunificación de Alemania en 1990, y de la disolución de la Unión Soviética en 1991.
  • En 1990 se desarrolló el sistema de distribución de documentos World Wide Web (WWW), que es la base utilizada popularmente para interactuar con Internet.
  • En 1990 y 1991 se produjo la guerra del Golfo, durante la cual una coalición internacional liderada por los Estados Unidos atacó al régimen iraquí de Saddam Husein.
  • Entre 1991 y 2001, las guerras yugoslavas concluyeron con la fragmentación de Yugoslavia en 6 Estados independientes.
  • En 1992 finalizó en Sudáfrica el apartheid, que segregaba a la población negra. Dos años después, Nelson Mandela se transformó en el primer mandatario negro en encabezar el Poder Ejecutivo.
  • En 1993 se creó la Unión Europea, una comunidad política internacional creada para propiciar la paz, el comercio y la integración de los pueblos europeos.

Siglo XX en América

A principios del siglo XX, los países latinoamericanos exportaban materias primas, minerales y alimentos, a la vez que importaban capitales, mano de obra y productos elaborados provenientes de los países industrializados.

La vigencia de este modelo agroexportador fue desbaratada por la Gran Depresión, que provocó una profunda crisis económica e inestabilidad política. A partir de entonces varios países de América Latina padecieron golpes de Estado y dictaduras militares, a la vez que ensayaban procesos de industrialización por sustitución de importaciones.

La injerencia de los militares en la vida política se acrecentó en las décadas de 1960 y 1970, durante la cual se difundió la Doctrina de la Seguridad Nacional, impulsada por los Estados Unidos luego del triunfo de la Revolución cubana, en 1959.

A partir de la década de 1980, casi todos los países latinoamericanos experimentaron procesos de retorno a la democracia. Los nuevos gobiernos constitucionales tuvieron serias dificultades para pagar sus deudas externas y asegurar bienestar y progreso a todos sus habitantes.

foto de la revolución mexicana

Francisco Madero y otros líderes insurgentes, en 1911, durante la Revolución mexicana. Esta guerra civil desangró a México entre 1910 y 1920.

Cultura y arte en el siglo XX

Las principales características culturales y artísticas del siglo XX fueron las siguientes:

  • Diversos productos culturales como la música y el cine se transformaron en industrias de consumo masivo. Al mismo tiempo, aparecieron nuevas industrias vinculadas al entretenimiento, como la de la televisión y la de los videojuegos:
    • Se perfeccionaron las técnicas cinematográficas y el cine se popularizó. Su influencia se evidenció en la moda y las costumbres, que se globalizaron.
    • Se desarrollaron nuevas formas musicales, como el jazz y el rock, que llegaron a públicos masivos, especialmente a jóvenes. Además surgieron nuevas formas de espectáculo como los recitales masivos.
    • La popularización de la televisión contribuyó con la difusión inmediata de información audiovisual.
  • En arte se produjo una ruptura con la tradición artística europea, a partir de las vanguardias. Surgieron nuevas manifestaciones artísticas como el happening, las performances, las instalaciones, el video arte, el pop art y el arte conceptual, entre otras.
  • Se produjo una revalorización de las corrientes culturales latinoamericanas, con una amplia difusión de ritmos musicales tradicionales y, en literatura, el auge del realismo mágico.
  • Surgieron nuevas corrientes filosóficas como la filosofía analítica, la filosofía continental en Europa, la fenomenología, el existencialismo y las corrientes posmodernas.
Fish Flies on Sky, video-instalación-performance del artista Nam-June Paik en Dusseldorf.

Fish Flies on Sky, video-instalación-performance del artista Nam-June Paik en Dusseldorf.

Bibliografía:
  • Ansaldi, Waldo (dir.). La democracia en América Latina, un barco a la deriva. Buenos Aires, Fondo de Cultura Económica. 2007.
  • Béjar, María Dolores. Historia del siglo XX. Buenos Aires, Siglo XXI. 2011.
  • Dahrendorf, Ralf. El recomienzo de la historia. De la caída del Muro a la Guerra de Irak. Buenos Aires, Katz Editores. 2007.
  • Fontana, Josep. Por el bien del Imperio: una historia del mundo desde 1945. Barcelona, Pasado y presente. 2011.
  • Guasch, Anna María. El arte último del siglo XX. Madrid, Alianza. 2000.
  • Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX. Buenos Aires, Crítica Grijalbo Mondadori. 1998.
Citar artículo:
Siglo XX (2021). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/siglo-xx/).