Tratado de Versalles (1919)

Acuerdo de paz que se firmó luego de la finalización de la Primera Guerra Mundial.

¿Qué fue el Tratado de Versalles?

El Tratado de Versalles de 1919 fue un acuerdo de paz firmado en la localidad de ese nombre, en Francia, luego de la finalización de la Primera Guerra Mundial.

El conflicto bélico había finalizado el 11 de noviembre de 1918, con un armisticio que puso fin a las hostilidades en el campo de batalla. El 18 de enero de 1919 se inició la Conferencia de Paz de París, que reunió a los 4 países vencedores de la guerra: los Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña e Italia, representados por Woodrow Wilson, Georges Clemenceau, David Lloyd George y Vittorio Orlando, respectivamente. En mayo, el texto elaborado por los vencedores fue presentado a los representantes de Alemania, a quiénes se les exigió su aceptación bajo la amenaza de reanudar la guerra.

La firma tuvo lugar el 28 de junio de 1919 en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles. Las cláusulas del tratado, redactadas en alemán, inglés y francés, entraron en vigor el 10 de enero de 1920.

De las muchas disposiciones del acuerdo, las más polémicas fueron las que consideraron a Alemania y sus aliados como responsables del inicio del conflicto bélico, por lo que se les impuso el desarme militar, la pérdida de territorios y el pago de indemnizaciones económicas.

Portada Tratado de Versalles

Portada de la versión francesa del Tratado de Versalles. El gobierno de Francia fue el depositario del acuerdo.

Principales cláusulas del Tratado de Versalles

El Tratado de Versalles consta de 440 artículos, estructurados en 15 partes, referidas a cuestiones políticas, territoriales, militares, económicas y laborales. Éstas últimas fueron declaraciones sobre los derechos de los trabajadores, como descanso dominical, asociación gremial, sueldos dignos, etc.

Cláusulas políticas

Las cláusulas políticas del Pacto de Versalles fueron:

  • Se prohibió el ingreso de Alemania a la Sociedad de las Naciones, cuya creación había sido impulsada por el presidente Wilson.
  • Alemania y sus aliados fueron declarados como únicos responsables del inicio de la guerra y culpables de todos los daños provocados por el conflicto bélico.

Cláusulas territoriales

Las cláusulas territoriales del Pacto de Versalles fueron:

  • Alsacia y Lorena fueron restituidas a Francia, que las había perdido en 1871 tras la guerra franco-prusiana.
  • La región del Sarre quedó bajo la administración de la Sociedad de las Naciones, que concedió su explotación económica a Francia.
  • Eupen, Malmedy y Moresnet fueron cedidas a Bélgica.
  • El norte de Schleswig-Holstein pasó a dominio de Dinamarca luego de un plebiscito realizado en 1920.
  • La provincia de Posen, la Alta Silesia y la Prusia Occidental pasaron a formar parte de Polonia.
  • Danzig y Memel fueron declaradas ciudades libres bajo autoridad polaca y de la Sociedad de las Naciones.
  • El valle del río Niemen quedó bajo la soberanía de Lituania.
  • El distrito de Hultschin fue entregado a Checoslovaquia.
  • Las colonias de Togolandia y Camerún pasaron a manos de Francia y Gran Bretaña.
  • África del Sudoeste (la actual Namibia) quedó bajo la tutela de la Unión Sudafricana.
  • Ruanda y Burundi fueron entregadas a Bélgica, mientras que Tanganica quedó en poder del Reino Unido.
  • La Nueva Guinea alemana quedó bajo la tutela de Australia.
  • Las islas alemanas de la Polinesia se repartieron entre Japón y Gran Bretaña.
  • Se prohibió todo tipo de unión política entre Alemania y Austria.

Cláusulas militares

Las cláusulas militares del Pacto de Versalles fueron:

  • Las fuerzas armadas alemanas quedaron reducidas a 100.000 soldados y 4.000 oficiales, sin artillería pesada ni aviación.
  • Se disolvió el Estado Mayor del ejército alemán.
  • Se suprimió el servicio militar obligatorio en Alemania.
  • Se le prohibió a Alemania fabricar material de guerra.
  • Alemania debió entregar a los países vencedores toda su flota de guerra.
  • Se dispuso la desmilitarización de la orilla izquierda del Rin y de la región de Renania.
  • El canal de Kiel, que une el Báltico y el Mar del Norte, quedó abierto a la navegación de todos los buques de las naciones que estuvieran en paz con Alemania.

Cláusulas económicas

Las cláusulas económicas del Pacto de Versalles fueron:

  • Se creó la Comisión de Reparaciones de Guerra, que fijó el monto de las indemnizaciones económicas a pagar por Alemania en 132.000 millones de marcos de oro, equivalentes a 31.400 millones de dólares de aquel entonces.
  • Alemania fue condenada a entregar los barcos mercantes de mayor calado y debió ceder anualmente 200.000 toneladas de nuevos buques para recomponer la flota mercante de los países vencedores.
  • Se impuso a Alemania la obligación de entregar durante cinco años 44 millones de toneladas de carbón, 371.000 cabezas de ganado, la mitad de su producción química y farmacéutica y la totalidad de sus cables submarinos.
  • Se dispuso la expropiación de las propiedades privadas alemanas en todos los territorios cedidos a otras naciones.
Firma del Tratado de Versalles

Firma del Tratado de Versalles, en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles, en las afueras de París, Francia. Fotografía tomada por Helen y Lucian Kirtland.

Consecuencias del Tratado de Versalles

Las principales consecuencias del Tratado de Versalles fueron las siguientes:

  • Alemania perdió el 13 % de los territorios que tenía en 1914, quedando Prusia Oriental separada del resto de los estados alemanes por «el corredor polaco», es decir, las provincias cedidas a Polonia. Además, fue despojada de todo su imperio colonial.
  • Alemania dejó de ser una potencia militar.
  • La economía alemana quedó enormemente resentida debido al pago de las indemnizaciones económicas y a la entrega de materias primas a los países vencedores.
  • El repudio y el resentimiento que el tratado provocó entre la mayoría de los alemanes fue utilizado por Adolf Hitler para sumar voluntades a su favor y ganar las elecciones de 1933, que lo catapultaron al cargo de canciller de Alemania. Desde esa posición de poder, Hitler incumplió la mayoría de las cláusulas del Tratado de Versalles.
  • El Congreso estadounidense se negó a ratificar lo acordado por Wilson, por lo que los Estados Unidos no formaron parte de la Sociedad de las Naciones.
  • Luego de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, Alemania reanudó el pago de las indemnizaciones económicas y las canceló totalmente el 3 de octubre de 2010.

¿Qué países firmaron el Tratado de Versalles de 1919?

Si bien el Tratado de Versalles recibió el aval de 50 naciones, fueron 33 los países signatarios, los cuales se detallan a continuación:

Francia Reino Unido Alemania
Italia Estados Unidos Australia
Bélgica Bolivia Brasil
Canadá China Cuba
Checoslovaquia Ecuador Grecia
Guatemala Haití Hejaz
Honduras Japón Liberia
Nicaragua Panamá Perú
Polonia Portugal Rumania
Sudáfrica Serbia, Croacia y Eslovenia India británica
Tailandia Uruguay Nueva Zelanda
Bibliografía:
  • Diez Espinosa, José Ramón. Sociedad y cultura en la República de Weimar: el fracaso de una ilusión. Valladolid, UVA. 1994.
  • Ferro, Marc. La Gran Guerra (1914-1918). Madrid, Alianza. 1998.
  • Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX (1914-1991). Barcelona, Crítica. 1995.
Citar artículo:
Editorial Grudemi (2019). Tratado de Versalles (1919). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/tratado-de-versalles-1919/). Última actualización: agosto 2022.
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