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Virreinato del Perú

Una de las unidades territoriales en las que la Corona española dividió sus territorios en América.

Datos
Fecha de fundación 1543.
Capital Lima (1543-1821) – Cuzco (1821-1824).
Fecha de disolución 1824.

¿Qué fue el virreinato del Perú?

El virreinato del Perú fue una de las unidades territoriales en las que la Corona española dividió sus territorios en América, a partir de la conquista.

Este fue fundado por la monarquía española en 1543. Al momento de su fundación, abarcaba la mayor parte de los territorios de Sudamérica, desde la actual Argentina hasta Panamá. No formaban parte del virreinato la actual Venezuela, que integraba la Capitanía General de Santo Domingo, dependiente del Virreinato de Nueva España, ni la mayor parte del territorio del Brasil, que permanecía inexplorada o formaba parte del Imperio portugués.

El territorio del virreinato del Perú fue sufriendo cambios a lo largo del tiempo. Sobre la región oriental, el avance portugués ocupó áreas de la región amazónica. Además, a partir de la llegada de la dinastía de los Borbones a la Corona española, se implementaron una serie de reformas políticas que modificaron la estructura del virreinato.

En 1717 se instituyó el virreinato de Nueva Granada, que abarcaba de las actuales Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá y Guayana, y en 1776 se creó el virreinato del Río de la Plata, integrado por los actuales territorios de Bolivia, Paraguay, Uruguay, la Argentina y parte de Brasil y de Chile. De ese modo, el virreinato del Perú quedó reducido aproximadamente al actual territorio peruano y el norte de Chile.

El virreinato del Perú se disolvió en 1824 cuando Pío de Tristán, su último virrey, reconoció la Independencia del Perú luego de la batalla de Ayacucho.

Ubicación del Virreinato del Perú.

Territorio del virreinato del Perú. En color marrón claro al momento de su fundación, y en color marrón oscuro hacia 1800.

Características del virreinato del Perú

Las principales características del virreinato del Perú fueron las siguientes:

  • Entre 1542 y 1821 su capital fue la ciudad de Lima, fundada por Francisco Pizarro con el nombre de Ciudad de los Reyes, en 1535. Cuando el general José de San Martín declaró la independencia del Perú, en 1821, la capital se trasladó a Cusco, que permanecía en poder realista.
  • El territorio virreinal estaba dividido para su administración en provincias, llamadas corregimientos, que estaban al mando de un corregidor. La cantidad y extensión de los corregimientos fue variando a lo largo de la historia. A partir de finales del siglo XIX los corregimientos fueron reemplazados por intendencias.
  • La economía del virreinato estaba rígidamente controlada por la metrópolis. De acuerdo con la teoría mercantilista imperante en los primeros siglos de la ocupación, la economía se sostenía sobre todo en la explotación minera y en el comercio con España. Los metales preciosos, especialmente la plata potosina, eran enviados a España a través del puerto de El Callao.
  • Las minas de plata de Potosí, en la actual Bolivia, fueron una de las fuentes de metales preciosos más importantes de América. Eran explotadas mediante el trabajo de los indígenas con el sistema de mitas heredado del Imperio inca.
  • La actividad agrícola en algunas áreas era importante, pero se destinaba en su mayor parte al consumo interno del virreinato.
  • Durante los primeros tiempos, el puerto de El Callao, en Lima, fue junto con el de Veracruz y el de Sevilla, en España, uno de los únicos autorizados para el comercio. Como consecuencia, durante el primer siglo de existencia, la ciudad de Lima vivió un período de gran prosperidad que no pudo sostener cuando se abrieron otros puertos al comercio, a partir de las Reformas borbónicas.
  • Durante las guerras independentistas, el virreinato del Perú fue el último lugar de resistencia realista. Desde ahí se organizaron y enviaron los ejércitos para combatir a las fuerzas revolucionarias.

Causas de la creación del virreinato del Perú

Entre las causas de la creación del virreinato del Perú, se pueden mencionar las siguientes:

  • La enorme extensión de las tierras conquistadas requería organizar un sistema que permitiera la ocupación efectiva del continente y el control de los pueblos aborígenes inmediatamente después de la conquista del Imperio inca.
  • Los conflictos entre los conquistadores y el abuso que ejercían sobre los pueblos originarios convencieron al monarca de la necesidad de imponer su autoridad de manera concreta, mediante la figura de un representante directo: el virrey.
  • La monarquía española tenía la necesidad de imponer su presencia en el territorio americano con autoridades designadas por la corona.
  • Había necesidad de ordenar las actividades en América mediante una política centralizada que estableciera un sistema de leyes específicas para la nueva realidad.
lima

Ciudad de Lima, de acuerdo con una ilustración de la Nueva corónica y buen gobierno, del cronista mestizo Guaman Poma de Ayala.

Organización política del virreinato del Perú

La organización política del virreinato del Perú era de la siguiente manera:

  • La autoridad máxima del virreinato era un virrey, representante del rey de España en América y elegido por él a partir de la sugerencia del Consejo de Indias. Este organismo, el cual tenía sede en España, también elaboraba las leyes que regían la vida en el virreinato. En la teoría los virreyes tenían amplios poderes, pero en la práctica encontraban ciertas limitaciones en las innumerables leyes que regían la vida en América. Además, cuando dejaban su cargo debían pasar por un juicio de residencia en el que se evaluaba su desempeño.
  • La justicia estaba a cargo de las Audiencias. En los primeros tiempos se fundaron 6: Panamá (1538), Lima (1543), Santa Fe de Bogotá (1548); Charcas (1559); Quito (1563) y Chile (1563-1573, fundada de nuevo en 1606). Más adelante se fundaron 2 más: la Real Audiencia de Buenos Aires (1661-1672 y luego en 1776) y la Real Audiencia de Cuzco (1787).
  • Los virreyes, los capitanes generales (a cargo de las capitanías generales ubicadas en zonas estratégicas) y los oidores (miembros de las audiencias) dependían administrativamente del Consejo de Indias.
  • Los corregidores eran las cabezas políticas de cada una de las provincias o corregimientos en los que se dividió el virreinato hasta 1784, cuando estas jurisdicciones fueron reemplazadas por intendencias. También impartían justicia, presidían los cabildos y se ocupaban de la seguridad de las ciudades. Además de los corregidores de españoles, existía la figura de corregidor de indios. Este funcionario se ocupaba de los asuntos relacionados con los pueblos originarios.
Francisco Álvarez de Toledo

Francisco Álvarez de Toledo fue el quinto virrey del Perú, entre 1569 y 1581, y quien organizó administrativamente el virreinato.

Bibliografía:
  • AA. VV., Historia Universal. 14. Civilizaciones precolombinas y conquista de América. Lima, Salvat-La Nación. 2005.
  • Bethel, Leslie (ed.), Historia de América Latina. 2. América latina colonial: Europa y América en los siglos XVI, XVII y XVIII. Barcelona, Crítica-Grijalbo Mondadori. 2003.
  • Garavaglia; Juan Carlos y Marchena Fernández, Juan. América latina: de los orígenes a la independencia. Vol. 1. América precolombina y la consolidación del espacio colonial. Barcelona, Crítica. 2005.
  • Patrucco, Sandro, El Perú virreinal: sociedad, economía y arte, s/d.
Citar artículo:
Virreinato del Perú (2020). Recuperado de Enciclopedia de Historia (https://enciclopediadehistoria.com/virreinato-del-peru/).